La capacité d'absorption des PMEs intégrées dans des réseaux d'innovation collaboratifs : évaluation à travers une grille de maturité

par Lamiae Benhayoun-Sadafiyine

Thèse de doctorat en Sciences de gestion

Sous la direction de Carine Dominguez-Pery et de Marie-Anne Le Dain.

Le président du jury était Albert David.

Le jury était composé de Pierre Valette-Florence, Patrick Cohendet, Desirée Knoppen.

Les rapporteurs étaient Imed Boughzala, Bernard Grabot.


  • Résumé

    Afin de faire face à la concurrence accrue dans leurs marchés, de plus en plus PMEs innovent dans des réseaux d'innovation collaboratifs (RICs). En effet, ces derniers leur permettent d'accéder à des connaissances complémentaires nécessaires pour mener à bien leurs projets innovants. La contribution d'une PME à un tel réseau nécessite une absorption des connaissances externes, apportées par les autres participants et éventuellement de connaissances externes au réseau constitué.L'objet de cette thèse est de construire un outil de maturité pour évaluer la capacité d'absorption des PMEs intégrées dans de tels contextes. Cette évaluation les aidera à contribuer efficacement au projet et favorisera ainsi le succès de l'innovation. Elle les guidera également vers les bonnes pratiques pour capitaliser sur leurs expériences dans des RICs et améliorer la performance de leurs propres organisations à la lumière des apprentissages issus de ce dernier.Une approche méthodologique mixte a été adoptée pour le développement de cet outil. Une première phase qualitative a permis d'identifier les pratiques d'absorption d'une PME dans un projet de co-innovation. Cette phase est principalement composée d'une revue de littérature approfondie, de 20 entretiens semi-directifs auprès de 13 PMEs dans les régions Rhône-Alpes en France et Yorkshire au Royaume-Uni et de deux demi-journées de travail avec des experts chercheurs et praticiens. Une seconde phase quantitative avait pour objectif d'évaluer la pertinence de ces pratiques pour chaque situation possible de participation d'une PME à un réseau d'innovation collaboratif. Dans ce sens, un questionnaire d'enquête a été d'abord testé auprès de 2 praticiens et 2 chercheurs, puis administré auprès de PMEs ayant opéré dans des contextes de réseaux similaires. Les données collectées ont été analysées suivant une approche PLS-SEM et ont permis de formuler, pour chaque pratique d'absorption, une équation de prédiction de sa pertinence en fonction du contexte de participation d'une PME à un réseau d'innovation collaboratif. Les pratiques issues de la phase qualitative et les équations déterminées suite à l'approche quantitative ont ensuite été opérationnalisées sous la forme d'un outil de grille de maturité. Ce dernier sera affiné itérativement au fur et à mesure de sa mise en œuvre avec des PMEs intégrées dans des RICs.Cette recherche comporte des contributions à plusieurs niveaux. D'un point de vue théorique, elle confirme la proéminence pour l'innovation du concept de capacité d'absorption, en le caractérisant pour le contexte d'une PME intégrée dans un RIC. D'un point de vue pratique, la mise en œuvre de cette caractérisation via un outil à l'usage de PMEs permet de favoriser le succès de leurs expériences dans ces réseaux, en les guidant vers les pratiques appropriées aux contextes de leurs participations à ces derniers. Enfin d'un point de vue méthodologique, l'adoption d'une démarche quantitative pour contextualiser une grille de maturité constitue une approche novatrice dans le champ de développement de tels outils d'amélioration de la performance.

  • Titre traduit

    Absorptive capacity of SMEs embedded in a collaborative innovation networks : assessment through a maturity grid


  • Résumé

    In order to face the increased market competition, SMEs are joining collaborative innovation networks (CINs). In fact, these sturcutres enable them access to complementary knowledge that is necessary to conduct their innovation projects. The contribution of an SME to such a network requires an absorption of the knowledge brought by the other participants and eventually of knowledge external to the constituted network.The aim of this thesis is to develop a maturity tool to assess the absorptive capacity of SMEs operating in such contexts. This evaluation will help them contribute effectively to the project and foster the innovation success of this latter. It will also guide them towards the best practices to capitalize on their experiences within these networks and hence improve the performance of their own organizationsA mixed method has been adopted for the development of this tool. A first qualitative phase enabled the identification of absorption practices for an SME embedded in a CIN. This phase is mainly composed of an in-depth literature review, 20 semi-directive interviews with 13 SMEs in the Rhône-Alpes region of France and the Yorkshire region in the UK and two working sessions with expert researchers and practitioners. A second quantitative phase aimed at evaluating the relevance of these practices for each possible situation of an SME's participation in a CIN. To this end, a survey questionnaire was first tested with 2 practitioners and 2 researchers and then administered to a sample of SMEs who had operated in similar contexts. The collected data was analyzed according to a PLS-SEM approach and enabled formulating a prediction equation for each absorption practice, according to the context of the SME's participation within the network. The practices resulting from the qualitative phase combined with the formulas steming from the quantitative one were then operationalized through a maturity grid. The latter will be iteratively improved through successive applications with SMEs embedded in CINs.This thesis implies contributions at several levels. From a theoretical point of view, it confirms the prominence for innovation of the concept of absorptive capacity, through its characterization for the context of an SME embedded in a CIN. From a practical point of view, the implementation of this characterization through a tool for the use of SMEs helps them foster the success of their experiences within such networks. Finally, from a methodological point of view, the adoption of a quantitative approach to contextualize a maturity grid is a novel methodology in the development stream of such performance improvement tools.


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