L'industrie chimique française et ses mutations, 1900-1931.

par Erik Langlinay

Thèse de doctorat en Histoire et civilisations

Sous la direction de Patrick Fridenson.

Le président du jury était Anne Rasmussen.

Le jury était composé de Kenneth Bertrams, Ernst Homburg, Hervé Joly.


  • Résumé

    L’industrie chimique française est une industrie qui apparait alanguie au début du siècle et distancée par l’Allemagne. Elle connait cependant une croissance, plus lente, et un certain nombre de transformations notamment au point de vue de la recherche. Elle croît à l’ombre d’un système d’ententes généralisée et du dur labeur des ouvriers. Quand la guerre éclate en 1914, elle est mal préparée et doit effectuer une transformation rapide. Sa montée en puissance se fait grâce à un effort d’outillage et un développement du travail intensif où les travailleurs coloniaux paie un cher prix. Les approvisionnements anglais et américains sont essentiels pour sa production. La guerre terminée l’industrie chimique française doit se reconvertir. Elle pense, avec l’aide des pouvoirs publics, le faire grâce au Traité de Versailles. Cependant la crise de 1920-1921 montre les fragilités de cette industrie. Le retour à la croissance entre 1922 et 1929 s’accompagne à partir de 1925 d’une concurrence accrue de la part de l’Allemagne qui a rationnalisé ses structures. La croissance se fait principalement sur le marché national. En fin de période, la recherche scientifique commence à s’organiser au sein des entreprises. Toutefois la transformation capitalistique c’est imparfaitement faite. Le secteur reste dispersé et continue d’employer une forte main d’œuvre immigrée, seule capable d’accepter les tâches les plus dures.

  • Titre traduit

    The French chemical industry and its changes, 1900-1931


  • Résumé

    The French Chemical industry appears in the beginning of the century as a backward industry compared with the german one. Indeed there is a slow growth and a a certain number of progress, in research for instance. The Chemical Industry is structured by a general system of cartels and harsh labour. At the outbreak of the War, the French Chemical industry is ill prepared and has to shift rapidly. It’s improvment is made through the basic development of traditionnal factories and an intensification of work due to colonial workforce for the most. At the end of the war, the chemical industry as to convert to civil markets. The 1920-1921 crisis shows the fragility of this industry. When the economic growth is back in 1922-29 the German chemical is more competitive thane ever having rationalized its structures. Thus the inner market is developped. At the end of the period, scientific research is rising. Nevertheless the capitalistic transformation is far for being made. The branch is still divided in archaïc (foreign workforce) and modern trends.


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