Fonctionnement cognitif et démence du sujet très âgé

par Caroline Giulioli

Thèse de doctorat en Psychologie

Sous la direction de Hélène Amieva.

Soutenue le 14-09-2017

à Bordeaux , dans le cadre de Ecole Doctorale Sociétés, Politique, Santé publique (SP2) (Bordeaux) , en partenariat avec Bordeaux population Health (laboratoire) .

Le président du jury était Isabelle Bourdel-Marchasson.

Le jury était composé de Isabelle Bourdel-Marchasson, Philippe Allain, Sandrine Andrieu, Jean-François Dartigues.

Les rapporteurs étaient Philippe Allain, Sandrine Andrieu.


  • Résumé

    Alors que les personnes âgées de 80 ans et plus (oldest old dans la littérature anglophone) constituent un segment de la population de plus en plus important dans le monde et que l’âge est le principal facteur de risque de démence, peu d’études se sont intéressées à la cognition et à la démence dans cette population. Le premier objectif de cette thèse a été de synthétiser les données épidémiologiques et neuropsychologiques relatives aux oldest old dans le cadre du vieillissement normal et de la démence. Le manque de connaissances, d’outils et de normes adaptées pour les oldest old font de l’évaluation neuropsychologique un véritable challenge. Ainsi, dans un deuxième travail, nous avons développé des normes pour sept tests neuropsychologiques communément utilisés en clinique, administrés auprès d’une population de sujets très âgés. Néanmoins, les outils habituellement utilisés présentent des contraintes pour les très âgés qui peuvent remettre en cause leur fiabilité. Le Test des Neuf Images du 93 (TNI-93) - test évaluant la mémoire épisodique initialement développé pour les sujets de bas niveau d’étude - comporte de nombreux avantages eu égard aux spécificités cliniques des oldest old. Dans un troisième travail, nous avons cherché à étudier l’utilité du TNI-93 chez les oldest old en établissant des normes puis en étudiant ses propriétés de détection de la démence dans cette population. L’ensemble de ces travaux pourrait contribuer à améliorer la prise de décision diagnostique dans cette population, même s’il convient de souligner l’importance de promouvoir la recherche dans ce domaine pour comprendre les enjeux cliniques et neuropsychologiques du très grand âge.

  • Titre traduit

    Cognitive functioning and dementia of the oldest old


  • Résumé

    While persons aged 80 years and over, the so-called “oldest old”, constitute the fastest growing segment of the population worldwide and age is the major risk factor for developing dementia, only few studies have addressed cognition and dementia in this population. The first objective of this thesis was to review the epidemiological and neuropsychological data relating to oldest old in the context of normal aging and dementia. The lack of knowledge, tools and normative data for oldest old make neuropsychological assessment a real challenge for clinicians. For this reason, the second step consisted in computing normative data for seven neuropsychological tests commonly used in clinical practice collected in an oldest old population. Likewise, the tools generally used in older adults testing involve constraints that question the reliability of the measurement. The “Test des Neuf Images of the 93” (TNI-93), (meaning Nine Images test of the district of Seine-Saint-Denis in the suburb of Paris) - test evaluating episodic memory initially developed for low-educational level subjects - could deal with the testing difficulties due to clinical specificities of oldest old. Thus, in a third work, we assessed the relevance of TNI-93 in oldest old by providing normative data, and also by studying its dementia detection properties in this specific population. Taken together, these works may contribute to improve decision-making diagnosis in oldest old population even though it is necessary to underline the importance of promoting research in this domain to deal with the clinical and neuropsychological challenges of the very old age.


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