Le Technicolor trichrome : histoire d'un procédé et enjeux de sa restauration

par Céline Ruivo

Thèse de doctorat en Études cinématographiques et audiovisuelles

Sous la direction de François Thomas.

Soutenue le 14-01-2016

à Sorbonne Paris Cité , dans le cadre de École doctorale Arts et médias (Paris) , en partenariat avec Université de la Sorbonne Nouvelle (Paris) (établissement de préparation) et de Institut de recherche sur le cinéma et l'audiovisuel (Paris) (laboratoire) .

Le président du jury était Martin Barnier.

Le jury était composé de François Thomas, Martin Barnier, Laurent Véray, Marguerite Chabrol.


  • Résumé

    La compagnie Technicolor est née en novembre 1915 et vientde fêter ses cent ans d’existence. Le procédé de reproductionnaturelle de couleurs Technicolor fut d’abord un procédébichrome, qui connut trois évolutions, avant de devenir un procédétrichrome, autrement désigné procédé n° 4.Le procédé trichrome était techniquement révolutionnairepuisqu’il nécessitait l’utilisation d’une caméra à trois négatifsséparant les trois couleurs primaires rouge, vert, bleu. Latechnique de tirage par imbibition a aussi permis de créer descopies aux qualités intrinsèques équivalentes à celles deslithographies et dont les couleurs ne se modifient pas avec letemps. L’équipement complexe nécessaire aux tournages enTechnicolor a exigé de nouveaux protocoles de travail, ainsi que laformation des équipes des plateaux habituées au noir et blanc.Technicolor a également proposé les services du color consultingafin d’aider à mieux contrôler le rendu des couleurs à l’écran.Cette thèse se propose d’aborder les dimensions historique ettechnique du Technicolor trichrome et d’interroger les techniquesutilisées jusqu’à aujourd’hui afin de restaurer les films tournésavec ce procédé. En raison de l’obsolescence des outils quipermettaient de produire un film en Technicolor, des questions seposent aujourd’hui sur les procédures de restauration des filmstournés entre 1932 et 1955, à l’ère de la technologie ditetrichrome. Il s’agit de la première étude approfondie, en français,portant sur le procédé Technicolor trichrome, ouvrant sur uneréflexion plus élargie sur l’importance de la restauration descouleurs d’origine d’un film.

  • Titre traduit

    The three-color Technicolor : the history and the restoration challenges of a color process


  • Résumé

    The Technicolor Company has celebrated its hundredyears of existence, since it was born in November 1915.Technicolor was, at first, a two-color natural color processthat has been modified three times before becoming a threecolorprocess, also known as the process number four.The three-color process was revolutionary since it impliedthe construction of a three-strip camera, which separated theprimary colors red, blue and green with three negatives. Thelaboratory created also dye transfer printing, a technic thatwas able to create projection prints with visual qualitiesequivalent to lithography. Consequently, the dyes of theTechnicolor prints haven’t fade throughout the years. Inaddition, the three-color equipment included a newworkflow during the film shooting. The crew working onthe film set, used to black and white shooting, had to betrained to work with this medium. Technicolor created aswell the color consulting in order to help the crew tomanage better the color composition.This dissertation is an in depth analysis of the historicaland technical issues of the three-color Technicolor processand interrogates the technical devices that have been used torestore the films. In this way, different questions about theprocedures of restoration of the films, shot between 1932and 1955, are addressed throughout the study. Due to theobsolete status of the three color Technicolor process, thequestion of its reproduction can be problematic. This is thefirst thorough study, written in French, dedicated to thethree-color Technicolor process with an opening to theimportance of restoring the original colors of a film.

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