Vulnérabilité et changement des comportements de consommation. : recherche sur les consommateurs d'énergie en France et au Royaume-Uni.

par Vanesha Guirdarlal

Thèse de doctorat en Sciences de gestion

Sous la direction de Jacques Jaussaud et de Karim Machat.

Soutenue le 21-04-2016

à Pau , dans le cadre de École doctorale Sciences sociales et humanités (Pau) , en partenariat avec Edf (entreprise) .


  • Résumé

    Cette thèse porte sur le phénomène de vulnérabilité qui fait référence à une situation de pauvreté potentielle dans laquelle un consommateur peut se retrouver à tout moment de sa vie lorsqu’il est confronté à différents aléas (Baker, Gentry, Rittenburg, 2005). Le profil des consommateurs vulné-rables est difficilement appréhendable par une simple catégorisation tant les dimensions de la vulné-rabilité sont multiples. Nous nous intéressons dans cette recherche à cette frange de consommateurs encore méconnue qui se retrouve dans l’obligation de développer des stratégies coping (Hamilton, Catterall, 2008, 2005) pour maintenir un lien à la consommation. Nous nous focalisons sur la con-sommation énergétique et menons notre recherche en France et au Royaume-Uni, deux fortement engagés en matière de protection des consommateurs vulnérables. Dans la mesure où nous cherchons à décrire l’évolution des comportements de consommation, nous convenons de la mise en place d’une démarche qualitative basée premièrement sur des interviews semi-directives auprès d’acteurs locaux puis des entretiens auprès des consommateurs vulnérables. Au cours de cette deuxième investigation, nous recourons à l’utilisation d’une double méthode : la mé-thode projective des récits immersifs et les entretiens phénoménologiques. Ce choix nous permet, d’une part d’éviter la stigmatisation de nos interlocuteurs et d’autre part de cerner au mieux l’évolution de leurs comportements de consommation. L’interprétation des résul-tats nous permet de mener une discussion sur le consommateur vulnérable et la manière dont il appréhende sa situation. Ce dernier développe de nombreuses compétences issues de la mobilisation de différentes ressources pour faire face à une situation difficile. Ce résul-tat en matière de capacité à mobiliser des compétences invite à réinterroger les fondamen-taux de la vulnérabilité. Les qualificatifs de démuni ou d’assisté, longtemps utilisés pour dé-signer cette frange de consommateurs semble désormais injustifié. Les consommateurs vul-nérables sont capables de réactivité et de réflexivité au même titre que l’ensemble des con-sommateurs. Nous concluons enfin cette recherche par l’identification d’actions pouvant être adoptées par les acteurs confrontés à l’émergence de la vulnérabilité.

  • Titre traduit

    Vulnerability and changes in consumer behavior. Research on energy consumers in France and in the United Kingdom


  • Résumé

    This thesis focuses on the vulnerability issue that refers to a situation of potential poverty that can affect any consumer (Baker, Gentry, Rittenburg, 2005). The profile of vulnerable consumers is hard-ly apprehendable due to the multiple dimensions of vulnerability. In this research we focus on these unknown consumers who face the obligation to develop coping strategies (Hamilton, Catterall, 2008, 2005) in order to maintain their consumption. We concentrate on energy consumption and conduct our work in France and in the United Kingdom, two countries highly engaged in the pro-tection of vulnerable consumers. As we seek to describe changes in consumer behavior, we agree to establish a qualitative research based first on semi-structured interviews with local actors, and inter-views with vulnerable consumers. During the second investigation, we decide to use a dual ap-proach: projective method and phenomenological interviews. This choice helps to avoid stigmatiza-tion of respondents and contributes to identify changes in consumption patterns. At the end of this research, we conduct a discussion about the vulnerable consumer and the way he copes with his life conditions. Vulnerable consumers develop many skills from the mobilization of various resources to deal with a difficult situation. This result invites to reconsider the fundamental of vulnerability. The terms of needy or assisted people used to describe these consumers seem now unjustified. Vulnera-ble consumers are able to react as all consumers. We conclude this research by identifying actions than can be adopted by organizations facing the increase of vulnerability.


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