Malesherbes et ses belles amies

par Alison Vermelle

Thèse de doctorat en Histoire des mondes modernes

Sous la direction de Laurence Croq.

Le président du jury était Jean Duma.

Le jury était composé de Jean Duma, Annie Duprat, Antoine Lilti, Dominique Godineau, Vincent Gourdon.

Les rapporteurs étaient Annie Duprat, Antoine Lilti.


  • Résumé

    Cette thèse explore un pan méconnu de la vie de Guillaume de Lamoignon de Malesherbes (1721-1794). L'homme issu d'une grande famille de la noblesse de robe parisienne est bien connu comme un acteur politique important des règnes de Louis XV et Louis XVI, mais aussi comme scientifique et botaniste passionné. Ses interactions avec les femmes de son entourage sont en revanche mentionnées à demi-mots voire absentes des études lui étant jusqu’ici consacrées. En s’appuyant notamment sur des sources d’archives (fonds privé Rosanbo, fonds Malesherbes, minutier central des notaires de Paris), cette thèse propose de suivre le fil d’histoires d’affinités oubliées. Dans le sillage de l’histoire du genre, elle analyse les pratiques familiales, sociales et culturelles de femmes nobles à travers des thèmes variés (sciences, voyage, mœurs…), induits par l’éclectisme de Malesherbes. La première partie (1721-1750) s’intéresse aux figures féminines de l’enfance de Malesherbes ainsi qu’à la place dévolue à la femme dans un foyer de la noblesse de robe. La seconde partie (1750-1774) aborde la construction des liens familiaux et sociaux puis s’attarde sur les profils des femmes insérées dans son cercle d’intimes. La troisième partie (1774-1794) considère l’évolution de ses rapports avec ses filles, sa sœur aînée mais aussi des amies communes à Turgot. Les femmes qui ont accompagné Malesherbes dans chaque phase de sa vie, et jusqu’à l’échafaud, étaient porteuses d’amitiés fraternelles, maritale, parentale ou intellectuelles. La reconstitution de ce vaste réseau féminin illustre les modalités plurielles de la construction des rapports hommes-femmes dans les espaces privés et publics de la noblesse au XVIIIe siècle.

  • Titre traduit

    Malesherbes and his belles amies


  • Résumé

    This thesis explores an unknown part of the life of Guillaume Lamoignon de Malesherbes (1721-1794). The man coming from a prominent family of the Parisian Nobility of the Robe is well known as a major political actor during the reigns of Louis XV and Louis XVI, but also as a scientist and passionate botanist.His interactions with women close to him are by contrast barely mentioned or even absent from the studies so far being dedicated to him. Notably relying on archival sources (Rosanbo private fund, Malesherbes fund, central minute book of the Paris notaries), this thesis proposes to follow the thread of forgotten affinity stories. In the wake of the gender studies, it analizes women’s familial, social and cultural practices, through varied themes (sciences, travel, customs…), led by the eclecticism of Malesherbes. The first part (1721-1750) focuses on the female figures of Malesherbes’ childhood and the role assigned to women in a home of the nobles of the robe. The second part (1750-1774) considers the construction of family and social relationships and focuses on women profiles inserted in his inner circle. The third part (1774-1794) considers the evolution of his relationships with his daughters, his elder sister but also mutual friends with Turgot.Women who have accompanied Malesherbes in every phase of his life, and to the scaffold, were carrying fraternal, marital, parental or intellectual friendships. The reconstruction of this vast female network shows various modes of the construction of relations between men and women in the private and public spaces of the nobility in the eighteenth century.

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