Rôle du chant dans la communication intra- et intersexuelle chez les oiseaux chanteurs : effets du bruit urbain sur la réponse au chant des femelles de canari domestique et effets de l’âge sur la production des chants des mâles de rougequeue noir

par Guillaume Huet des Aunay

Thèse de doctorat en Neurosciences

Sous la direction de Laurent Nagle et de Tudor Ion Draganoiu.

Le président du jury était Michel Kreutzer.

Le jury était composé de Laurent Nagle, Tudor Ion Draganoiu, Michel Kreutzer, Manfred Gahr, Clémence Ousset-Vignal, Fanny Rybak.

Les rapporteurs étaient Manfred Gahr, Clémence Ousset-Vignal.


  • Résumé

    Chez les oiseaux chanteurs, le chant des mâles véhicule des informations sur l’émetteur et sert pour la défense du territoire ainsi que pour l’attraction et la stimulation des femelles en vue de la reproduction. Le bruit urbain masque une partie de ces chants qui servent aux femelles à évaluer la qualité des mâles en période de reproduction. Dans un premier temps, ce doctorat s’intéresse aux effets du bruit urbain sur l’évaluation de la qualité des mâles et les conséquences reproductives lors du choix de partenaire et de l’investissement maternel dans les œufs chez le canari domestique. Les résultats indiquent que le bruit urbain diminue la réceptivité sexuelle des femelles ainsi que leur investissement dans les œufs par un effet de masquage des chants qui perdent ainsi leur attractivité vis-à-vis des femelles. Ces résultats appuient l’idée que le bruit urbain perturbe la communication vocale et peut en partie induire une réduction des densités de populations d’oiseaux dans les zones bruyantes.La communication suppose le transfert d’information. Chez les oiseaux chanteurs, le chant reflète la qualité des mâles laquelle peut être liée à l’expérience de l’individu et donc dépendre de l’âge. Dans une seconde partie, ce doctorat s’intéresse aussi au rôle de l’âge dans la production des chants chez le rougequeue noir en situation de compétition intrasexuelle. Les résultats montrent que les mâles de rougegqueue discriminent l’âge de leurs compétiteurs sur la base de signaux acoustiques. Cependant, les mesures sur les chants n’ont pas pu mettre en évidence des marqueurs acoustiques variant avec l’âge. Ces résultats suggèrent la nécessité de prendre en compte les effets de l’âge dans la communication animale et les paramètres utilisés dans l’identification de l’âge.

  • Titre traduit

    Role of the bird song in intra- and intersexual communication : urban noise effects on the female sexual responses in the domestic canary and age-related male song production and perception in the black redstart


  • Résumé

    In songbirds, male song conveys information about the emitter and has two main functions: the territorial defense on one side and the attraction and reproductive stimulation of the females on the other side. The urban noise partly masks male songs used by females to assess the quality of their potential breeding partner. In the first part of my thesis I investigated in the laboratory the impact of the urban noise on the females’ assessment of the male quality in terms of mate choice and maternal investment in eggs using the domestic canary as a model. The urban noise reduced the female sexual receptivity and their maternal investment in eggs when listening to highly attractive low-frequency male songs through a masking effect. My results support the idea that urban noise negatively impacts animal communication and may be one of the causes of the observed reduction in bird population densities living in noisy areas.Communication involves the transfer of information. In songbirds, songs reflect male quality which could be related to male experience and therefore to age. In the second part of my thesis I carried out a field study investigating the role of the age in song production during intrasexual competition using a migratory urban population of a highly territorial songbird, the black redstart. Males were able to discriminate the age of their rivals (one-year old versus older) on the basis of their songs. However, a detailed song analysis revealed no acoustic cues varying between one-year old versus older males. Our results confirm the importance of considering age effects in animal communication and the requirement to identify the cues used for these differential responses in relation to age classes.


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