Robert Smithson et la cybernétique : langage, technologie et abstraction.

par Maud Maffei

Thèse de doctorat en Arts plastiques et Histoire de l’art

Sous la direction de Catherine Perret et de Gregor Stemmrich.

Le président du jury était Maria Stavrinaki.

Le jury était composé de Catherine Perret, Gregor Stemmrich, Christian Freigang, Jan von Brevern.

Les rapporteurs étaient Olivier Schefer.


  • Résumé

    L’oeuvre de Robert Smithson (1938-1973) connaît un regain d’intérêt depuis le début duXXIème siècle. Cependant l’importance de l’impact des théories de la cybernétique sur sonoeuvre a été peu soulignée jusqu’ici. En prenant comme piliers les écrits et carnets de RobertSmithson notre recherche consiste en une analyse de cet impact dans la pensée et l’oeuvre del’artiste à travers l’étude des rapports étroits qu’y occupent le langage, la technologie etl’abstraction artistique.A partir des principes de la cybernétique, Smithson formule une critique de l’abstractionmoderniste et pose les bases de sa pratique plastique. S’attachant à des questions à l’oeuvre encybernétique, il saisit que se mettent en jeu de nouveaux problèmes de représentation. Ilréaffirme alors un fondement sémiotique aux arts plastiques, à savoir une structure invisiblefondée sur le langage qui est essentielle dans l’art classique.Les oeuvres de Smithson effectuent des pivotements du sens qui se révèlent aux différentsniveaux que nous étudions dans les trois parties de la thèse : pivotement de la notiond’atemporel telle que traditionnellement envisagée dans la culture occidentale (I), pivotementde l’abstraction moderniste (II), pivotement du rapport au temps et à la mémoire (III). Cestrois formes de pivotement tendent à repenser les formes de l’oeuvre d’art à l’âge del’électronique.En analysant la manière dont l’oeuvre de Smithson se construit, comment elle fonctionne et cequ’elle implique sur la durée, nous montrons en quoi les problèmes plastiques et esthétiquesque pose Smithson au moment de la révolution électronique dans les années 1960-1970résonnent avec la situation de l’art contemporain à l’heure de la révolution numérique.

  • Titre traduit

    Robert Smithson and cybernetics : language, technology and abstraction


  • Résumé

    The work of artist Robert Smithson (1938-1973) enjoys a renewed interested since thebeginning of the XXIst century. However, the importance of the impact of cybernetic theorieson his work has not been stressed so far. Taking as essential basis Robert Smithson’snotebooks and writings, this dissertation consists in an analysis of the impact of cybernetics inhis thought and art through the close relationships between language, technology and artisticabstraction.With the principles of cybernetics, Smithson formulates a critique of modernist abstractionand builds the foundations of his plastic practice. Focusing on issues at stake in cybernetics,he is aware of new representation problems. He then reaffirms a semiotic basis for visual arts,namely an invisible structure that is essential in classical art.Smithson’s works realize rotations of meaning that appear at the different levels that we studyin the three parts of the dissertation: rotation of the notion of timelessness as traditionallydealt with in Western culture (I), rotation of modernist abstraction (II), rotation of the relationto time and memory (III). With these three types of rotations Smithson rethinks the forms ofthe artwork in the age of electronics.We analyze how Smithson’s work constructs, how it operates and what it implies over time.We show how the plastic and esthetic issues Smithson contemplates at the time of theelectronic revolution in the years 1960-1970 resonate to the present day with the situation ofcontemporary art at the time of the digital revolution.


  • Résumé

    Seit dem Anfang des 21. Jahrhunderts erfährt das Werk von Robert Smithson (1938-1973) ein erneutes Interesse. Jedoch, wurde die Bedeutung der Auswirkung von Theorien der Kybernetik auf sein Werk bis heute nur wenig aufgezeigt. Mit Smithsons Schriften und Notizbücher als Ausgangsbasis, analysiert die Vorliegende Untersuchung den Stellenwert der Kybernetik in seinem Denken und seinem Werk durch die engen Beziehungen, die Sprache, Technologie und künstlerische Abstraktion dort eingehen. Ausgehend von den Prinzipien der Kybernetik, formuliert Smithson eine Kritik der modernistischen Abstraktion und legt den Grundstein für seine eigene künstlerische Arbeit. Als er sich für Fragestellungen der Kybernetik interessiert, erkennt er, dass sich in ihr neue Darstellungsprobleme stellen. Er bekräftigt daraufhin eine semiotische Grundlage der bildenden Kunst, nämlich eine unsichtbare, auf Sprache gründende Struktur, wie sie der klassischen Kunst wesentlich ist. Die Werke von Smithson vollziehen Umkehrungen des Sinns auf verschiedenen Ebenen, die in drei Teilen der Dissertation untersucht werden: Umkehrung der traditionellen Vorstellung des Zeitlosen in der westlichen Kultur (I), Umkehrung der modernistischen Abstraktion (II), Umkehrung des Verhältnisses zu Zeit und Gedächtnis (III). Diese drei Umkehrungsformen zielen darauf, die Formen des Kunstwerks im elektronischen Zeitalter neu zu denken.Wir analysieren, auf welche Weise sich Smithsons Werk konstruiert, wie sie sich vollzieht und welche Implikationen sie im Laufe der Zeit mit sich bringt. Damit zeigen wir, inwieweit die plastischen und ästhetischen Probleme, die Smithson im Zeitalter der elektronischen Revolution in den Jahren 1960-1970 aufwirft, bis heute mit der Situation der zeitgenössischen Kunst im Zeitalter der digitalen Revolution von Bedeutung sind.

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