Voix du poète, voix du prophète. Poétique de la prophétie dans la Pharsale de Lucain

par Pierre-Alain Caltot

Thèse de doctorat en Études latines

Sous la direction de Sylvie Franchet d'Espèrey.

Soutenue le 10-12-2016

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Mondes anciens et médiévaux (Paris) , en partenariat avec EDITTA (Édition, Interprétation, Traduction des Textes Anciens) (Paris) (équipe de recherche) .

Le président du jury était Michèle Ducos.

Le jury était composé de Antoine Foucher, Fabrice Galtier, Marie Ledentu, François Ripoll.


  • Résumé

    Fondée sur la polysémie du terme latin uates, notre thèse se propose d’étudier les rapports entre poésie et prophétie dans la Pharsale de Lucain. Depuis l’Antiquité, le prophète est à la fois celui qui annonce l’avenir et celui qui parle au nom d’un tiers, souvent d’un dieu. D’abord, nous proposons une typologie des figures de prophètes dans la Pharsale en les comparant avec les prophètes de la tradition littéraire, en particulier issue de l’épopée et de la tragédie. Trois types de prophètes apparaissent chez Lucain : les prophètes omniscients, les prophètes utilisant une discipline divinatoire (astrologie, haruspicine, enthousiasme…) et les prophètes doués d’une inspiration infernale. Ensuite, la parole prophétique des personnages est comparée à celle, oraculaire, du narrateur épique. Nous proposons une étude des prolepses narratives de l’épopée en lien avec l’histoire de Rome, et en particulier avec l’histoire des guerres civiles. Ainsi, Lucain construit une vision cyclique de l’histoire. Après avoir défini la matière prophétique dans la parole du narrateur, nous analysons son style prophétique du point du vue narratologique et stylistique. Enfin, nous passons d’une poétique à une métapoétique de la prophétie chez Lucain. En effet, les personnages de prophètes constituent des mandataires du poète dont ils sont les porte-voix, au sens étymologique de prophète. Les prophètes lucaniens sont donc chargés de délivrer un Art poétique, conformément à la vision du monde de l’auteur. Cette dernière se traduit par une esthétique de la rupture qui s’applique au macrocosme céleste, au microcosme organique et à l’hexamètre épique.

  • Titre traduit

    Voice of the Poet, Voice of the Prophet. Poetics of Prophecy in Lucan’s Pharsalia


  • Résumé

    Starting from the double meaning of the latin word uates, this study aims to define the links between poetry and prophecy in Lucan’s Pharsalia. Since Antiquity indeed, the prophet has been both a soothsayer and a person speaking for somebody else, especially for a god. First, we build a typology of the prophetic figures in the Pharsalia and we compare them with literary characters from epic and tragedy. Lucan conjures three kinds of prophets : omniscient ones, prophets who use divinatory technics (e.g. astrology, haruspicy, enthusiasm) and those whose inspiration comes from the Underworld. We then look at the prophetic speeches delivered by the characters against the oracular voice of the epic narrator. We study narrative prolepses of the epic that anticipate Roman history (especially the history of the Civil Wars), and through which Lucan offers a cyclical vision of history. After defining the prophetic matter of the narrative voice, we analyse Lucan’s prophetic manner from a narratological and a stylistic perspective. Lastly, we switch from a poetic definition of prophetic voices in the Pharsalia to a metapoetic study. The prophet characters indeed serve as surrogates of the poet and literally utter his voice, thus referring to the etymology of the word. The role of Lucan’s prophets is therefore to formulate an Ars poetica, in accordance with the poet’s Weltanschauung – a vision articulated by an aesthetics of disruption which encapsulates the celestial macrocosm, the organic microcosm and the epic hexameter.


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