De Milton à Emerson : Trajectoires du dissent de l’époque coloniale à la période antebellum (1640-1860)

par Sara Watson

Thèse de doctorat en Études Anglophones

Sous la direction de François Specq.

Soutenue le 25-11-2016

à Lyon , dans le cadre de École doctorale Lettres, langues, linguistique et arts (Lyon) , en partenariat avec École normale supérieure de Lyon (établissement opérateur d'inscription) et de Institut d'Histoire des Représentations et des Idées dans les Modernités (laboratoire) .

Le président du jury était Mark Niemeyer.

Le jury était composé de François Specq, Mark Niemeyer, Nathalie Caron, Anne Dunan-Page, Lauric Henneton.

Les rapporteurs étaient Nathalie Caron, Anne Dunan-Page.


  • Résumé

    John Milton, par son œuvre polémique en prose, a exercé une influence importante d’abord sur les colonies américaines, et ensuite aux Etats-Unis. C’est autour de l’interprétation de son statut de Dissenter que se met en place la construction d’une figure d’identification qui traverse les époques, pendant la Révolution et la campagne abolitionniste notamment. Cette thèse cherche à identifier les mécanismes et les moments fondamentaux de cette transmission culturelle, à travers le parcours de plusieurs auteurs américains : le Quaker John Woolman, l’abolitionniste William Garrison, et le Transcendantaliste Ralph Waldo Emerson. On analysera comment l’évolution de la définition du dissent a permis à l’œuvre de Milton d’accompagner différents mouvements intellectuels américains. On verra comment, à partir de racines anglaises, les problématiques soulevées par Milton dans les années 1640 à 1660, ont pu frapper ses lecteurs transatlantiques comme étant pertinentes pour leur époque, et comment l’œuvre en prose de Milton a pu participer à la définition de la désobéissance civile.

  • Titre traduit

    From Milton to Emerson : Trajectories of Dissent from the Colonial Era to the Antebellum Period (1640-1860)


  • Résumé

    : John Milton in his prose works had a deep influence in North America, first in the colonies, and then in the United States. His status as a Dissenter, subject to many interpretations, enabled him to remain relevant throughout the different stages of American history, allowing actors from the American Revolution or the abolitionist campaign to identify with him and his works. This dissertation aims at identifying the mechanisms and stages of this form of cultural transmission, through the study of several American authors: the Quaker John Woolman, the abolitionist William Lloyd Garrison, and the Transcendentalist Ralph Waldo Emerson. Rooted in the English Civil War, the issues raised by Milton between 1640 and 1660 nonetheless strike a chord within his American readers as germane to their time. This work shall also investigate how Milton’s prose work, through the shifting definitions of Dissent, directly influenced the concept of civil disobedience.

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