Le prétexte du vêtement : sociologie du genre au prisme des pratiques vestimentaires

par Coline Lett

Thèse de doctorat en Sociologie

Sous la direction de Serge Dufoulon.

Le président du jury était Antoine Hennion.

Le jury était composé de Daniel Welzer-Lang.

Les rapporteurs étaient Annie Benveniste, Christine Détrez.


  • Résumé

    Ayant remarqué, au cours de mes recherches de master, que questionner les jeunes Françaises sur leur apparence était un outil privilégié pour accéder à des informations concernant le genre et la sexualité, j’ai poursuivi ma recherche pour cette thèse en l’étendant à l’étude des représentations masculines et à la comparaison intergénérationnelle. Cette enquête qualitative s’appuie (notamment) sur un corpus d’une soixantaine d’entretiens individuels avec des hommes et des femmes, que j’ai interrogés sur leurs goûts vestimentaires et leurs opinions concernant l’apparence corporelle.L’enquête a été réalisée à un moment (2011-2015) où l’actualité concernant le genre était brûlante (en pleine polémique sur la « théorie du genre »), ce qui m’a amenée à orienter ma thèse vers une « sociologie de la connaissance » (Berger, Luckmann : 1966) du genre dans le contexte français. Comme l’indique le titre de ma thèse, je considère en effet le vêtement comme un prétexte pour comprendre comment se constituent des groupes hommes et femmes visuellement différenciés, et les liens qu’entretiennent ces apparences différenciées avec l’identification de genre.Dans un chapitre introductif, je décris l’histoire de mon questionnement, ma méthodologie, et enfin mon orientation théorique et épistémologique. Je commence mon argumentation en discutant du contexte historique (chapitres 1) et des modalités de transmission des goûts vestimentaires et des « techniques du corps » (Mauss : 1934) différenciés chez les hommes et les femmes (chapitre 2). Puis, j’aborde la construction identitaire comme un mécanisme amplifiant et naturalisant des différences (chapitre 3). J’en arrive à analyser certains propos abordant la question de la hiérarchie de genre, ainsi que des pratiques vestimentaires qui se proposent de subvertir cette hiérarchie (chapitre 4). Je termine en discutant du point de vue d’individus qui restent attachés à l’amplification de la différence des sexes au moyen de symboles (chapitre 5).

  • Titre traduit

    Talking about clothes : a pretext for a sociology of gender


  • Résumé

    In the course of my previous research, I realized that asking young French women about their body appearance was an interesting way to gather information regarding gender and sexuality. For this thesis, I generalized the analysis of the opinions about appearance and clothes, adding men’s opinions and an intergenerational comparison.This qualitative investigation is based on sixty interviews with men and women, who have been interviewed about their clothing tastes and opinions regarding body appearance. I carried out this study in the political context of the vote on the same-sex marriage law, at a moment (2011-2015) when the “gender topic” was sensitive. This led me to direct my research towards a “sociology of knowledge” (Berger, Luckmann: 1966) of gender in the French context.As indicated in the title of the thesis, I indeed consider the thematic “clothes” as a pretext to understand how visually differentiated groups of men and women are created, and the links between those differentiated appearances and the gender identification.Introduction sets out how I came to study this question, the methodology used, the theoretical and epistemological orientation. Chapter 1 describes the historical context of women’s and men’s different preferences in terms of choice of clothes. Then, in chapter 2, I try to explain the modalities through which taste in clothes and the associated “techniques of the body” (Mauss: 1934) are transmitted. Chapter 3 focuses on the construction of identity as a mechanism which accentuates and naturalizes the differences. Chapter 4 analyzes opinions concerning gender hierarchy and some way of dressing that aim at subverting this hierarchy. I finally discuss the point of view of those who attach an importance to the symbolic accentuation of sex differences in chapter 5.


Il est disponible au sein de la bibliothèque de l'établissement de soutenance.

Consulter en bibliothèque

La version de soutenance existe

Où se trouve cette thèse ?

  • Bibliothèque : Service Interétablissement de Documentation. Documentation électronique.
  • Bibliothèque : Université Savoie Mont Blanc (Chambéry-Annecy). Service commun de la documentation et des bibliothèques universitaires. Bibliothèque électronique.
  • Bibliothèque : Service interétablissements de Documentation. STM. Documentation électronique.
Voir dans le Sudoc, catalogue collectif des bibliothèques de l'enseignement supérieur et de la recherche.