Beyond Documentary Realism : Aesthetic Transgressions in Contemporary British Verbatim Theatre

par Cyrielle Garson

Thèse de doctorat en Langues et littératures étrangères

Sous la direction de Madelena Gonzalez.

Thesis committee President: Élisabeth Angel-Perez.

Le jury était composé de Élisabeth Angel-Perez, Chris Megson, Eckart Voigts-Virchow.

Les rapporteurs étaient Chris Megson, Eckart Voigts-Virchow.

  • Titre traduit

    Au-delà du réalisme documentaire : transgressions esthétiques dans le théâtre verbatim contemporain en Grande-Bretagne


  • Résumé

    Le théâtre verbatim, une pratique scénique dont le texte repose entièrement sur les mots exacts énoncés par des personnes réelles, est au coeur d’une renaissance remarquable et inattendue du genre en Grande-Bretagne depuis le milieu des années quatre-vingt-dix. Au même moment, les metteurs en scène britanniques contemporains ont déclaré avoir trouvé de nouvelles approches pour une pratique du théâtre politique par son entremise. En dépit de la dominante anti-réaliste qui semble encore à l’heure actuelle caractériser la culture postmoderne, on admet le plus souvent que le réalisme documentaire est resté le mode par excellence de représentation des pièces verbatim sur scène. Il va donc de soi que ce théâtre, ainsi défini, ignore du même coup les récents bouleversements survenus sur la scène théâtrale britannique. À travers une étude comparative de sept spectacles que nous considérons comme représentatifs du théâtre verbatim, il est affirmé qu’il y a bien eu, malgré tout, des spectacles verbatim dont la nature discontinue implique l’éloignement du réalisme comme élément fédérateur de la représentation. Ces spectacles, qui font appel à l’expérimentation esthétique sous de multiples formes, approfondissent et transgressent ce que nous pourrions entendre par « théâtre verbatim ». Le but de cette analyse est donc d’étudier le théâtre verbatim à contre-courant de ses propres affirmations d’authenticité et de véracité et de suggérer la nécessité d'un discours qui articule mieux l’interdépendance entre les impératifs esthétiques et les possibilités d’un engagement social. Enfin, cette thèse rend compte de l’existence d’une diversité de variables esthétiques dans le théâtre verbatim d’aujourd'hui qui vise un public habitué aux nouveaux médias. À cet égard, ces variables sont regroupées selon trois positions théoriques, chacune étant analysée et traitée de manière distincte et illustrée par des exemples concrets. Par le biais de cette étude, nous espérons ainsi mettre en lumière les esthétiques mouvantes du théâtre verbatim, afin d’en établir une histoire critique et de contribuer à la formulation de ce champ de recherche si riche, autant d’un point de vue scientifique que du point de vue de la pratique vivante de l’art théâtral.


  • Résumé

    Beyond Documentary Realism: Aesthetic Transgressions in Contemporary British Verbatim Theatre Verbatim theatre, a type of performance based on actual words spoken by ‘real people’, has been at the heart of a remarkable and unexpected renaissance of the genre in Great Britain since the mid-nineties. Simultaneously, contemporary British theatre-makers claimed to have found a renewed avenue to politics through this particular medium. In spite of recent shifts in the British theatrical landscape as well as the much-vaunted postmodern culture of anti-realism, documentary realism is generally conceded to have remained the normative mode of presentation for verbatim plays on stage. Through a comparative examination of seven representative verbatim productions, this dissertation argues, however, that there has been an equally persistent strand of verbatim works that involves a move away from realism as the key element in performance. These productions make use of a wide variety of aesthetic experiments that broaden and transgress what we might understand as verbatim theatre. The strategy adopted by this study is thus to read verbatim theatre against the grain of its claim to ‘authenticity’ and ‘truthfulness’ and to suggest the need for a discourse which better articulates an interdependence between its aesthetic imperatives and the possibilities of social engagement. Finally, this dissertation accounts for the existence of a range of aesthetic variables in present-day verbatim theatre which is aimed at more media-aware contemporary audiences. These are grouped into three theoretical positions, each of them being analysed and discussed in a separate part and illustrated by case studies. It is hoped that, through this argument, the changing aesthetics of verbatim theatre will be illuminated and that – on however small a scale – this doctoral dissertation will contribute to a critical history and theoretical formulation of the complexity of this rich field as both a scholarly discipline and a lived practice.



Le texte intégral de cette thèse sera accessible librement à partir du 14-12-2020


It's available in the institution of thesis defence.

Consult en bibliothèque

La version de soutenance existe

Où se trouve cette thèse ?

  • Library : Université d'Avignon et des Pays de Vaucluse. Service commun de la documentation. Bibliothèque numérique.
Voir dans le Sudoc, catalogue collectif des bibliothèques de l'enseignement supérieur et de la recherche.