The Brahmans of the Kāmākhyā temple complex (Assam) : customary rights, relations with pilgrims and administrative power

par Irène Majo Garigliano

Thèse de doctorat en Ethnologie

Sous la direction de Gilles Tarabout et de Raffaele Torella.

Le président du jury était Antonio Rigopoulos.

Le jury était composé de Gilles Tarabout, Antonio Rigopoulos, Daniela Berti, Federico Squarcini.

  • Titre traduit

    Les Brahmanes du complexe de temples de Kāmākhyā (Assam) : droits héréditaires, relation avec les pèlerins et pouvoir administratif


  • Résumé

    Ma thèse est consacrée aux Brahmanes du complexe de temples de Kamakhya; et plus particulièrement sur les dynamiques socio-politiques et sur les enjeux économiques internes de la communauté de Brahmanes. J'analyse la logique qui organise et hiérarchise la vaste gamme d'activités que seul les Brahmanes peuvent entreprendre; les aspects économiques de ces activités ; et la façon dont les Brahmanes conçoivent et légitiment leurs activités et leur statut. Les Brahmanes sont impliqués dans deux séries d'activités: celles liées au culte publique et celles liées au culte privé (dans leurs rapports avec leurs pèlerins, les Brahmanes ayant droit délèguent certaines activités auxBrahmanes de l'extérieur). Considérer les deux sphères d'activités des Brahmanes m'a permis d'analyser l'importance respective des deux sphères d'activités au niveau des conceptions et au niveau des pratiques entreprises par les Brahmanes ayant droit. Les chapitres de cette thèse démontreront qu'un écart important existe entre ces deux niveaux. Le culte public est la seule activité qui (en théorie] devrait être exécutée chaque jour, ainsi que pendant les fêtes. En même temps, à présent, le complexe de temples reçoit chaque jour des milliers de pèlerins ; cela a un impact profond sur l'organisation interne et l'action de la communauté des Brahmanes. Une des taches de ma thèse sera alors de repérer les dynamiques spécifiques au complexe de temples de Kamakhya que le flux de pèlerins contribue à mettre en place, comme par exemple l'enrichissement de certains Brahmanes et l'émergence de différences économiques importantes au sein de la communauté, avec les inimités auxquelles on peut s'attendre dans une telle situation. La dernière partie de la thèse explore le rôle des Brahmans ayant droit dans l'administration du complexe de temples. A travers J'analyse d'une dispute actuellement en cours, j'explore Ia façon dont les différents acteurs voient la relation entre la distribution des taches rituelles et la hiérarchie qui en résulte et le pouvoir politique.


  • Résumé

    This thesis studies the Brahmans of the Kamakhya temple complex; and in particular the social, economic and political issues agitating the priestly community. My interest concerns all Brahmans active at the temple complex. l analyze the logic that organizes and hierarchizes the wide range of activities restricted to Brahmans; the financial aspect of these activities; and the way Brahmans conceptualize and legitimize their activities and standing. The Brahmans are basically involved in two sets of activities: those connected to the public worship and those connected to their relations with pilgrims and the private worship (in dealing with pilgrims, the rights—holder Brahmans delegate certain activities to the Brahmans from outside the Nilachal). Considering both the spheres of activity allowed me to analyze the relative significance of the two spheres at the level of concepts and at that of the practices undertaken by the Brahmans. The chapters of this thesis will show that a significant gap can be detected between the two levels. The public worship is the only activity which (in theory) should be undertaken every day and is understood to be the essential activity of the temple complex. On the 0ther hand, at present the temple complex receives thousands of pilgrims every day; as will be shown, that has a profound impact on the internal organization and agency of the Brahman community. One 0f the main tasks of this thesis will be to find 0ut the specific ways in which the flow of pilgrims contributes to shaping new models of relationships between the Brahmans of the Kamakhya temple complex, to orientating the Brahmans' choices and actions, and to creating significant economic differences among the Brahmans. The last part of the thesis explores the role of the Brahmans in the administration of the temple complex. Through the analyse of a seventeen—year—old dispute l explore the way different actors answer the question whether the political sphere should be informed by ritual ranking among Brahmans and between Brahmans and non—Brahmans or not.


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