Introspection of complex cognitive processes

par Gabriel Reyes

Thèse de doctorat en Sciences Cognitives

Sous la direction de Jérôme Sackur.

Soutenue le 29-09-2015

à Paris 6 , dans le cadre de École doctorale Cerveau, cognition, comportement (Paris) , en partenariat avec Laboratoire de sciences cognitives et psycholinguistique (laboratoire) .

Le jury était composé de Jérôme Sackur, Claire Sergent, Jean Lorenceau, Paolo Bartolomeo, Axel Cleeremans, Dominique Muller.

  • Titre traduit

    Introspection des processus cognitifs complexes


  • Résumé

    Au cours de la dernière décennie, un grand effort a été réalisé en sciences cognitives afin de comprendre comment les individus accèdent à leurs propres produits cognitifs. Cette thèse étudie les contenus mentaux qui sont accessibles par l´introspection. Le premier projet étudie la possibilité d´accéder de manière introspective à des processus cognitifs complexes, dans le contexte d´une tâche de recherche visuelle. Le second projet approfondit les résultats du premier projet. Dans cette étude, nous avons mis en place un stimulus préconscient pour altérer le processus de recherche visuelle. Tout de suite après, nous avons réuni des rapports introspectifs dans l´objectif d´évaluer le degré de sensibilité des participants afin de détecter cette altération. Les résultats des deux projets convergent vers trois idées principales : 1) l´introspection est capable d´accéder à des processus cognitifs ; 2) l´introspection est perméable à différentes sources d´information sous-jacentes à la tâche expérimentale ; 3) Telles sources d’information sont possible d’être contrôlées expérimentalement. Le troisième projet étend les résultats obtenus dans le projet 1 et 2 à un autre domaine cognitif : la mémoire de travail. L´étude montre que l´introspection peut accéder avec succès à la nature du processus cognitif déployé. Le quatrième projet étudie un facteur individuel qui peut altérer la précision d´un rapport introspectif : la réactivité biologique au stress. Les résultats ont indiqué que les individus à haute réactivité au stress ont un pauvre accès introspectif. La présente thèse constitue une première approche à l´architecture fonctionnelle du rapport introspectif.


  • Résumé

    In the last decade, there has been a huge effort in cognitive science devoted to the understanding of how individuals access their own cognitive productions. This thesis investigates which mental contents are accessible by introspection. Four experimental projects were developed. The first project investigates the possibility to introspectively access and discriminate complex cognitive processes in the context of a visual search paradigm (serial searches vs. parallel searches). The second project refines the results of the first project. We used a pre-conscious visual cue to alter a visual search, and collected introspective data showing that participants were sensitive to this alteration. The results in both projects converge on three main ideas: 1) introspection is capable of accessing complex cognitive processes; 2) introspection is permeable to different sources of information underlying the experimental task; 3) the focus of introspection can be experimentally controlled during a simple cognitive task. The third project extends the results evidenced in projects 1 and 2 to another domain: working memory. The study shows that introspection can successfully access the type of cognitive process engaged during memory recovery (serial access to information vs. parallel access). Lastly, the fourth project investigates an individual factor that might alter the precision of introspective reports: biological reactivity to stress. Results indicated that individuals with high reactivity to stress have a poorer introspective access of their mental states. The present thesis presents a first systematic account of the functional architecture of introspective report.


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