Licht (1977-2003) de Karlheinz Stockhausen : aspects autobiographiques et intertextualité

par Maya Prynda

Thèse de doctorat en Musique et musicologie

Sous la direction de Marc Battier.

Soutenue le 12-12-2015

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Concepts et langages (Paris) , en partenariat avec Institut de Recherche en Musicologie (Paris) (laboratoire) .

Le président du jury était Bruno Bossis.

Le jury était composé de Marc Battier, Antoine Bonnet, Pierre Albert Castanet.


  • Résumé

    Licht. Die sieben Tage der Woche (1977-2003) est un cycle constitué de sept opéras composés par Karlheinz Stockhausen (1928-2007) qui en a également conçu le livret. Le cycle a pour thème principal l'accomplissement cyclique du destin de trois esprits – Michael, Eva et Luzifer – dont le destin est lié aux caractéristiques de chacun des sept jours de la semaine. Cependant, une multitude d'éléments vient s'ajouter au propos général, rendant le déroulement parfois difficilement intelligible. De plus, le propos universel vient se heurter à la dimension personnelle et autobiographique de l'œuvre. Notre thèse, principalement centrée sur le livret de Licht, a pour but d'étudier les éléments autobiographiques et les relations intertextuelles présents tout au long des opéras, afin de cerner les éléments d'unification au sein du cycle. La première partie de cette thèse est consacrée à une présentation générale du projet de Licht, du livret et des personnages. Le cycle s'inscrit en effet dans la continuité de l'œuvre de Stockhausen, notamment des pièces construites sur le principe d'une formule et de celles faisant appel à un propos extra-musical. S'ensuit une étude de la dimension autobiographique des opéras. Dans cette partie, nous établissons tout particulièrement le lien entre la volonté de délivrer un message universel, cosmique intemporel, et l'évocation des souvenirs, des voyages et des influences du compositeur. Enfin, notre étude se clôt par une analyse de la dimension religieuse, philosophique et ésotérique du cycle. Stockhausen a en effet été profondément influencé par les cultures et religions asiatiques, notamment d'Inde et du Japon. À ces influences viennent s'ajouter la Bible, ainsi que l'ésotérisme et l'influence prégnante de divers courants et ouvrages néo-chrétiens, en particulier celle du Livre d'Urantia. Sous un argument centré sur les relations entre les trois principaux protagonistes, Licht devient ainsi un résumé de la vie et de l'œuvre de Stockhausen.

  • Titre traduit

    Licht, Die sieben Tage der Woche (1977-2003) from Karlheinz Stockhausen : autobiographical aspects and intertextuality


  • Résumé

    Licht. Die sieben Tage der Woche (1977-2003) is a cycle of seven operas composed by Karlheinz Stockhausen (1928-2007) who also wrote the libretto. The main topic of the cycle is the cyclical fulfilment of the destiny of three spirits – Michael, Eva and Luzifer – whose destiny is related to the characteristics of each of the seven days of the week. A multitude of events will however be added to the main story, making the progress of the action sometimes difficult to understand. Our thesis, mainly focused on the libretto, aims at studying the autobiographical elements and the intertextual relationships throughout each opera in order to identify the elements of unity into the cycle. The first part of this thesis is dedicated to a general presentation of the Licht project and to the libretto and characters’ introduction. The cycle follows indeed in the footsteps of Stockhausen’s work, including parts based on the principle of a formula and those appealing an extra-musical theme. A study of the autobiographical dimension of the operas follows. In this part, we particularly establish the link between the desire to deliver a universal, cosmic and timeless message and the evocation of the composer’s memories, travels and influences. Finally, our work closes with an analysis of the religious, philosophical and esoteric dimensions of the cycle. Stockhausen has indeed been deeply influenced by the Asian cultures and religions, in particular from India and Japan. There are other influences like The Bible, but also esotericism and the significant influence of many new-Christian movements and books like the Urantia Book. Under the guise of focusing on the relationships between the three main characters, Licht becomes a summary of Stockhausen’s life and work.


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