Les trajectoires sénégalaises : Dakar - Paris - New-York : l’attrait du modèle américain d’immigration : entre imaginaire et expériences migratoires

par Médina Ina Niang

Thèse de doctorat en Études anglophones

Sous la direction de Olivier Frayssé.

Le président du jury était Hélène Le Dantec-Lowry.

Le jury était composé de Olivier Frayssé, Hélène Le Dantec-Lowry, Nancy L. Green, Donna Kesselman, Andrew J. Diamond.

Les rapporteurs étaient Nancy L. Green, Donna Kesselman.


  • Résumé

    La migration en provenance des pays dits du « Sud », dont le Sénégal fait partie, se trouve au cœur du débat politique européen, enfermé dans des logiques de contrôle et de répression du fait de la peur d’une invasion de migrants indésirables. Cette thèse explore la migration du point de vue des migrants, leurs imaginaires, leurs perceptions et leurs expériences de la migration dans deux villes du « Nord » : Paris et New York. Elle s’appuie sur trois enquêtes de terrain, au Sénégal (196 répondants), à Paris (30) et New York (20). L’enquête sénégalaise est fondée sur un questionnaire et des entretiens qualitatifs non directifs, les enquêtes française et américaine sur des entretiens qualitatifs non directifs, ainsi que des récits de vie des Sénégalais de Dakar, Paris et New York, et des entretiens avec des responsables d’association. L’émigration apparaît essentiellement motivée par l’expérience du malaise social plus que de la pauvreté stricto sensu, le désir de réussir et de rentrer au pays s’y réintégrer dans des conditions favorables en gravissant l’échelle sociale. Mais les réalités, aussi bien étrangères que sénégalaise, rendent ce retour très problématique. Au plan des destinations, l’attrait de la France, et de Paris en particulier, a beaucoup baissé, alors que New York s’est imposée comme choix principal dans le désir d’ailleurs des candidats au départ. La préférence des Sénégalais pour les États-Unis par rapport à la France se justifie par les possibilités d’épanouissement plus avantageuses à New York qu’à Paris pour les migrants sénégalais. Il semble à ces derniers notamment que le « plafond de verre » y est plus bas qu’aux États-Unis.

  • Titre traduit

    Senegalese trajectories : Dakar - Paris - New-York : the attraction of the American model of immigration : between imaginaries and migratory experiences


  • Résumé

    Migration from developing countries finds itself trapped into a European debate over control and restrictions. Meanwhile, the migrants’ experiences in their host countries, as well as their choices and aspirations, have often been overlooked in academic research. Thus, we propose to explore migration from the migrants’ perspective, along with their imaginaries, perceptions and experience of migration in two “northern” cities: Paris and New York. Our analyses will mainly dwell on a qualitative field survey based on a questionnaire in Dakar which gathered 196 respondents. We also interviewed Senegalese migrants in Paris (30 interviewees) and in New York (20 interviewees), as well as members of Senegalese associations. As revealed in our research, rather than poverty, stricto sensu, social unease appears to be the main push factor for Senegalese migrants, because the prospect of becoming successful and the possibility to climb up the social ladder are their main motivations. As for their choice of destination, the decrease of Paris’ traditional appeal is noticeable among the Senegalese would be migrants and New York has become their first choice. The Senegalese’s preference for the United States over France could be justified by better opportunities for self-fulfillment in New York than in Paris for Senegalese migrants. The American multiculturalism, although fragmented, allows them to remain within their communities and reproduce the Senegalese social life without being stigmatized, holding on to their dream to return to their homeland, despite the hardships found in the American reality.


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