L'administration d'Alphonse de Poitiers en Poitou et en Saintonge (1241-1271)

par Gaël Chenard

Thèse de doctorat en Histoire médiévale

Sous la direction de Martin Aurell.

Le président du jury était Elisabeth Lalou.

Le jury était composé de Martin Aurell, Olivier Guyotjeannin.

Les rapporteurs étaient Nicholas Vincent, Olivier Mattéoni.


  • Résumé

    Frère de Louis IX, comte de Poitiers et de Toulouse, Alphonse de Poitiers est à la tête de la plus grande principauté de royaume au milieu du XIIIe siècle. Resté dans l'ombre du roi, ce prince a peu attiré l'attention des historiens. Les sources sont abondantes, publiées pour la plus grande partie, mais restées peu exploitées, ou tout du moins rarement pour mener une étude précise du gouvernement de ce prince. Il s'agit pour l'essentiel de documents de gestion – mandements, comptes, livres de fiefs – qui éclairent le fonctionnement des institutions travaillant à l'exploitation des domaines. La nature et l'ampleur de ce fonds sont d'autant plus intéressants qu'ils ne connaissent pas d'équivalent dans les archives royales, la comptabilité ayant disparu dans l'incendie de la Chambre des comptes de Paris en 1737. Cette thèse s'attache à mettre à jour pour partie nos connaissances concernant le comte de Poitiers, et plus particulièrement à donner une vision la plus globale possible de son administration. L'objectif ne se limite pas à identifier les rôles et pouvoirs de chaque officier, mais à donner une compréhension profonde de la conception même du pouvoir dont témoigne l'organisation territoriale. L'exposé aborde ainsi trois niveaux du pouvoir – le prince, l'administration locale, l'administration centrale – qui sont trois occasions de développer un aspect particulier de l'administration, à savoir les enjeux politiques ou idéologiques, les équilibres avec les élites locales et les instruments d'exercice du pouvoir (les officiers et les documents). Face à l'abondance des sources, l'administration locale est essentiellement étudiée à partir des comtés de Poitou et de Saintonge. Une place toute particulière est laissée à l'étude de la comptabilité qui forme le coeur de ce travail. En effet, outre le volume d'étude et d'annexe, la thèse propose l'édition de la quasi totalité de la comptabilité domaniale de l'administration d'Alphonse de Poitiers, à l'exception des sénéchaussées méridionales. Ce fonds est le seul exemple connu pour le règne de Louis IX présentant une complémentarité suffisante des différents types de comptes pour permettre une véritable compréhension de la procédure comptable issue des domaines capétiens. L'étude propose une interprétation tant des mécanismes que des conceptions intellectuelles qui fondent cette procédure.

  • Titre traduit

    Alphonse of Poitiers' administration in Poitou and Saintonge (1241-1271)


  • Résumé

    Alphonse of Poitiers, count of Poitiers and Toulouse, brother of the king of France Louis IX, rules the most important principality of the realm in the middle of XIIIth century. Despites this and because of the charisma of his brother, historians were never very interested in studying him. Many sources are available and published for most. Still they are not been used very often or at least barely to study the administration of the prince in detail. These documents had been mostly designed to manage the domain (writs, accounts, feudal registers) and show how worked the different parts of the administration in charge of it. The fact that we have no equivalent in the archives for the royal domain since the accounts burned in 1737 gives to these documents their utmost value.This thesis tries to renew part of what we know about the count of Poitiers, and claims in particulary for a global approach of his administration. The purpose is not only to describe the precise duty of every officers, but to understand the intellectual ground on which the domanial administration is based. The demonstration follows a logicial division between the prince, his local administration and his central administration in order to deal with three aspects of the same question : political or ideological issues, balance between the prince and local elites, the ressources (people and documents) used to rule. Because sources are too abundant, the local administration is mostly studied in Poitou and Saintonge only. A great part is dedicated to the accounts which are at the very heart of this work. Besides the study and the appendices, the thesis is made of a thick edition of almost all the domanial accounts of the prince, except those which concern the southern part of the principality. These archives are the only ones known in France which are complete enough to allow a real understanding of the capetian accounts process. This study gives an interpretation of the mechanisms and conception of this process.

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