Importance des compromis liés à l'eau chez une espèce caractéristique des milieux bordiers, la vipère aspic (Vipera aspis)

par Andréaz Dupoué

Thèse de doctorat en Biologie de l’environnement, des populations, écologie

Sous la direction de Xavier Bonnet et de Olivier Lourdais.

Le président du jury était Jean-Hervé Lignot.

Le jury était composé de Xavier Bonnet, Olivier Lourdais, Gabriel Blouin-Demers, Nicolas Bech, Frédéric Angelier, Hervé Colinet.

Les rapporteurs étaient Jean-Hervé Lignot, Pierre Henri Joly.


  • Résumé

    L'un des enjeux majeurs en écologie est de comprendre et prédire la réponse des organismes aux variations environnementales. Pour cela, la clarification des mécanismes proximaux est une étape indispensable pour comprendre des patrons écologiques généraux comme l'utilisation de l'habitat ou la distribution des espèces. Dans ce contexte, l'approche écophysiologique est particulièrement pertinente. Si la ressource trophique et les contraintes énergétiques ont attiré un intérêt considérable, les compromis liés à l'eau demeurent actuellement peu considérés. Pourtant l'eau est aussi une ressource capitale pouvant être limitante. La régulation de la balance hydrique pourrait donc jouer un rôle clé dans les compromis physiologiques et comportementaux.L'objectif principal de ce doctorat est d'évaluer l'importance des compromis liés à l'eau chez une espèce caractéristique des milieux bordiers (haies, lisières), la vipère aspic (Vipera aspis). Cette espèce vivipare est particulièrement dépendante des conditions thermiques, notamment pour sa reproduction. Notre hypothèse générale est qu'au même titre que les conditions thermiques, les conditions hydriques confrontent l'organisme à des compromis physiologiques et comportementaux importants, particulièrement lors de la reproduction (i.e., gestation). Nous avons combiné des études descriptives (thermorégulation, pertes hydriques) et expérimentales (manipulation de l’accès à l'eau) qui suggèrent l'existence d'un compromis entre la thermorégulation et la balance hydrique. Ces contraintes liées à l'eau sont associées à des ajustements physiologiques et comportementaux qui doivent être considérés pour comprendre les stratégies reproductrices et identifier de possibles conflits intergénérationnels (mère-embryons). Au même titre que les contraintes énergétiques ou thermiques, les besoins en eau sont donc essentiels à considérer pour aborder des questions écologiques et évolutives générales.

  • Titre traduit

    Importance of water-based tradeoffs in a reptile using ecotone habitats, the Aspic viper (Vipera aspis)


  • Résumé

    A major goal in ecology is to understand and predict species responses to environmental variations. Clarifying the proximate factors involved is a crucial step to unravel general ecological patterns such as habitat use or species distribution. In this context, the use of an ecophysiological approach can be particularly relevant. Trophic resource and energy tradeoffs attracted considerable interest but water-based tradeoffs remain relatively overlooked to date. However water is a critical, often limiting resource that must be considered. The regulation of water balance may have a key influence on physiological and behavioral tradeoffs. The main objective in this thesis is to evaluate the importance of water-based tradeoffs in a species characteristic of "ecotone" habitats (hedgerows, edges), the Aspic viper (Vipera aspis). This species is viviparous and highly depends on thermal conditions during reproduction. Our general hypothesis is that, as thermal conditions, hydric conditions should expose individuals to important physiological and behavioral tradeoffs, especially during reproduction (i.e., pregnancy).We combined descriptive (thermoregulation, water losses) and experimental studies (manipulation of water availability) that suggest a significant tradeoff between thermoregulation and water balance regulation. Water-based tradeoffs induce physiological and behavioral adjustments that are relevant to understand reproductive strategies and identify possible transgenerational (mother-embryos) conflicts. As energy or thermal resource, water should therefore also be considered to address ecological or evolutive questions.


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