Le concept d'évolution dans l'oeuvre de Samuel Butler

par Mingming Su

Thèse de doctorat en Histoire et Civilisations

Sous la direction de Michel Prum.

Soutenue en 2014

à Paris 7 .


  • Résumé

    Samuel Butler (1835-1902) est un auteur que nous connaissons aujourd'hui comme romancier britannique de l'époque victorienne. Son roman le plus important, et celui que l'on considère comme le plus représentatif de son oeuvre, The Way of All Flesh, fut publié un an après sa mort, en 1903, sans néanmoins retenir l'attention de ses contemporains. De plus, pour ses contemporains, Samuel Butler était connu pour son implication dans la controverse darwinienne. Il qualifia ainsi Darwin d'apôtre du hasard, tandis que le grand-père de ce dernier, Erasmus Darwin, ainsi que Lamarck, furent nommés les apôtres de l'habileté. C'est dans l'analogie entre hérédité et mémoire que repose la compréhension de l'explication lamarckienne de l'instinct pour Butler. L'évolution serait donc ainsi déterminée par les efforts des générations successives d'animaux luttant pour faire face aux changements affectant leur environnement, créant de nouvelles habitudes, transmises par l'hérédité. Jusqu'à présent, les liens entre les quatre traités sur l'évolution de Butler et son roman The Way of All Flesh n'ont pas été explorés ni analysés en profondeur. Dans la première partie de mon travail, je propose une analyse biographique abordant l'enfance de Butler, sa vie familiale, son éducation et son engagement dans la controverse darwinienne. Ces éléments sont en effet particulièrement intéressants car ils sont déterminants pour la formation intellectuelle de l'auteur, et nous permettent de plus de mieux saisir ses idées. Dans la seconde partie de ma thèse, j'ai ainsi analysé les théories de Butler et les avons confrontées à celles de Lamarck et Erasmus Darwin. J'ai également expliqué le principe de sélection naturelle darwinien à l'aide des représentations très éloquentes du chercheur français Patrick Tort. Puisque Butler présenta en détail ses théories sur l'évolution dans les quatre ouvrages dédiés à ce thème tout en se consacrant également à l'élaboration de son roman, je consacre une troisième partie à une analyse détaillée du roman The Way of All Flesh en relation avec ces traités consacrés à son approche évolutionniste. Le roman est en effet le théâtre où Butler apporte des exemples illustrant ses théories sur l'hérédité et l'évolution.

  • Titre traduit

    The concept of evolution in Samuel Butler's work


  • Résumé

    Samuel Butler (1835-1902) as known by our contemporaries was a Victorian novelist. Butler's most important novel and what is considered his representative work, The Way of All Flesh, was published in the second year after his death, in 1903, however, its publication also had not attracted much attention. In addition, Butler was once acknowledged by his contemporaries for treading into the Darwinian controversy. He called Darwin the apostle of luck, and Darwin's grandfather, Erasmus Darwin, and Lamarck apostles of cunning. The analogy between heredity and memory was the key point of Butler's Lamarckian explanation of instinct. Evolution was directed by the efforts made by successive generations of animais striving to cope with changes in their environment, new habits would be formed, the results of which were accumulated by inheritance. By now, the connections between Butler's four treatises on evolution and The Way of All Flesh have not been fully explored and analyzed. In the first part of my thesis, I give biographical analyses of Butler's childhood, family life, education background and his experience connected with Darwinian controversy, which are closed related with the shaping of his ways of thinking and helpful for us to understand his ideas. In the second part of my thesis, I analyze Butler's theories in relation with Erasmus Darwin and Lamarck, and I also explain Charles Darwin's natural selection with the comprehensive illustrations by famous French researcher Patrick Tort. I make in my third part a comprehensive analysis of Butler's The Way of All Flesh in relation with his evolutionary treaties and his concept of evolution.

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Informations

  • Détails : 1 vol. (398 p.)
  • Annexes : 174 réf.

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  • Bibliothèque : Université Paris Diderot - Paris 7. Service commun de la documentation. Bibliothèque Universitaire des Grands Moulins.
  • PEB soumis à condition
  • Cote : TL (2014) 002

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