Veuve Clicquot , une grande maison de Champagne face à la conjoncture, management et gestion financière, 1900-1939

par Jean-François Cartonnet

Thèse de doctorat en Histoire économique

Sous la direction de Dominique Barjot.

Soutenue le 18-12-2014

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Histoire moderne et contemporaine (Paris) , en partenariat avec Centre Roland Mousnier (Paris) (laboratoire) .

Le président du jury était Jean-Claude Daumas.

Le jury était composé de Jean-Claude Daumas, Michel-Pierre Chélini, Michel Hau, Yannick Lemarchand, Marc Nikitin.


  • Résumé

    La pérennité de la maison Veuve Clicquot parmi les grands noms du champagne depuis plus de deux siècles n’est pas l’effet du hasard. Elle est le fruit de la résilience d’une entreprise familiale dotée d’une vision inscrite dans la durée, d’un dynamisme entrepreneurial doublé de prudence patrimoniale, attachée à des rapports sociaux de type paternaliste avec son personnel. Entreprise mondialisée depuis son origine, elle a su très tôt combiner le capital, le marché, l’outil de production, le travail, et conserver sa cohérence. De 1900 à 1939 ses conditions de fonctionnement sont profondément modifiées. Si la Belle Epoque offre un environnement de stabilité, bien qu’entamé par la crise du phylloxéra, l’après-guerre se caractérise par les dommages de guerre, les convulsions des prix et des changes, la crise de 1929, les grèves de 1936 et 1937. Cependant l’entreprise parvient à perpétuer sa stratégie d’expansion en harmonie avec le marché haut de gamme du champagne de qualité. La Maison fait face avec succès aux aléas de la conjoncture, et offre une leçon de modernité. Elle adapte ses prix à l’instabilité monétaire, encadre et dynamise son réseau d’agents distributeurs. Elle pratique une politique agressive d’achats de raisins et de vins faits pour faire face à la demande, développe et modernise ses capacités de production. Une politique sociale généreuse fidélise employés et ouvriers. La succession des générations s’organise dans le consensus familial. Une forte profitabilité nourrit l’autofinancement, conforté par les prêts consentis par les associés, et assure à la famille dividendes, intérêts et gains potentiels en capital. Une structure financière saine et équilibrée assure la pérennité de l’entreprise, même aux pires moments.

  • Titre traduit

    Veuve Clicquot, a prestigious champagne house in the face of the ups and downs of the economic cycle, strategy and financial management, 1900-1939


  • Résumé

    The permanence of Veuve Clicquot among the most illustrious names of champagne firms for more than two centuries is not a mere accident. It is the outcome of resilience for a family enterprise with a long term vision, business dynamism coupled with precautionary investment, eager to maintain social relationships of a paternalistic kind with its workers.As a global company since its origin, it could early combine capital, market, production tool, labour, and preserve coherence. From 1900 to 1939, its working conditions are deeply altered. While the Belle Epoque period offered a stable environment, although altered by the phylloxera crisis, the post war years are characterized by war damages, convulsions of prices and exchange rates, the 1929 depression, the 1936 and 1937 strikes. However the firm succeeds in perpetuating its growth strategy in conjunction with the top-of-the-range market of high quality champagne.The firm successfully copes with ups and downs of the economic cycle, and teaches a lesson of modernity. It adjusts its selling prices to monetary instability, drives and stimulates its resellers network. It pursues an aggressive buying policy for grapes and wine, in order to meet demand, develops and modernizes its production capacity. A generous social policy retains workers and staff. The succession of generations fosters family consensus. A high profitability fuels self-financing, consolidated through shareholders loans, while providing the family with dividends, interest and potential capital gains. A sound and balanced financial structure secures the future of the company, even at the worst moments.


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