L’évolution de la figure littéraire de Ponce Pilate (XIXème-XXIème siècle)

par Caroline Perry

Thèse de doctorat en Littérature comparée

Sous la direction de Danièle Chauvin.

Soutenue le 05-12-2014

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Littératures françaises et comparée (Paris) , en partenariat avec Centre de recherche en littérature comparée (Paris) (équipe de recherche) .

Le président du jury était Jean-Yves Masson.

Le jury était composé de Caroline Fischer, Sylvie Parizet.


  • Résumé

    Cette thèse est consacrée à la figure de Ponce Pilate et à son remarquable déploiement depuis le XIXème siècle dans la littérature occidentale (francophone, anglophone, hispanophone). Ancrée dans la démarche mythocritique de Pierre Brunel, notre recherche interroge précisément les enjeux de l’évolution d’une telle figure et propose de définir sa place en littérature. Progressivement le juge romain devient un véritable objet d’étude, sujet de fiction à part entière. Si l'on constate qu'il ne correspond pas à la définition du mythe, il en comporte néanmoins certains aspects et va même jusqu'à développer certains mythèmes qui lui sont propres tels que son geste symbolique du lavement de mains ou la présence lumineuse de son épouse. Enfin, si la figure de Pilate appartient à la configuration narrative du procès de Jésus de Nazareth, elle est une figure mythique, et sa réhabilitation partielle ou totale, aux XXème et XXIème siècles, passe nécessairement par l’aspect politique du personnage. Après avoir considéré l’importance prise par Ponce Pilate en littérature, à partir du XIXème siècle, nous nous interrogerons sur son statut mythique et sur la place que lui donnent les écrivains de la modernité, cherchant l’homme sous la légende. Entre romanité et christianisme, la voie de la modernité place Pilate face à son humanité.

  • Titre traduit

    The evolution of Pontius Pilate as a literary figure (XIXth-XXIth)


  • Résumé

    This dissertation is dedicated to Pontius Pilate’s figure and to his evolution in Western literature (French, English, and Spanish) from the 19th century. The study examines his role in literature under the light of Pierre Brunel’s mythocriticism, and analyzes how his portrayal developed over time. From his wake to his rise, Pontius Pilate becomes a real object of interest, a fictional subject on his own. This work concludes that he does not correspond to the actual definition of a myth. Rather, he has some aspects of it and even carries some mythemes of his own such as the symbolic gesture of washing his hands or his wife’s glowing presence. Lastly, if Pilate belongs to Jesus of Nazareth’s narrative format, he is then a mythical figure, and therefore his partial or even total rehabilitation must necessarily pass through the character’s political aspect. Modern writers seek for the man underneath the legend. Between Romanism and Christianity, modern time voices place Pilate against his own humanity.


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