Sade dans l'Histoire : du temps de la fiction à la fiction du temps

par Michele Vallenthini

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Michel Delon et de Heinz Thoma.

Soutenue le 19-05-2014

à Paris 4 en cotutelle avec Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg , dans le cadre de École doctorale Littératures françaises et comparée (Paris) , en partenariat avec CELLF 17e-18e (laboratoire) .


  • Résumé

    Par une prise en compte de son oeuvre de vieillesse, La Marquise de Gange, Adélaïde de Brunswick, princesse de Saxe et Histoire secrète d'Isabelle de Bavière, reine de France, le travail propose une nouvelle perspective sur l'oeuvre du marquis de Sade. Dans un premier temps ses romans libertins les plus connus sont examinés du point de vue de l'histoire et du temps : au fil de la lecture des textes on constate non seulement ce caractère formel hétérogène et tendant à des surenchères de tout genre, mais surtout cette problématisation de l’histoire et du temps (dans le sens d’une conscience aiguë du passage du temps, liée à une réflexion sur la vérité et la morale) caractéristique de la littérature du tournant des Lumières. Dans chaque texte on retrouve la même ambivalence du propos : tantôt fuite hors du temps et déni de l’histoire, tantôt conscience aiguë et lucide, qui se réfugie dans les plis du texte et derrière les métaphores corporelles et les biographies lubriques.La deuxième partie du présent travail souhaite comprendre les trois romans historiques comme documents uniques du développement littéraire et idéologique d’un écrivain dans la France post-révolutionnaire, d’un homme de lettres désormais septuagénaire, confronté aux nouvelles structures d'un monde en plein effort de reconstitution.Moyennant les catégories qui sont analysées ici, il est possible de dégager des trois romans historiques un substrat commun qui en fait ce que je définis, dans le sillage de Paul Ricoeur comme fiction du temps. La fiction du temps ressent de manière particulièrement aiguë l’aporie du temps. Elle est le symptôme d’un malaise historique : de l’expérience bouleversante de la Révolution, de l’opacité d’un monde en mutation, finalement, d’une fuite irrémédiable du temps.

  • Titre traduit

    Sade in History : from the time of fiction to fiction of time


  • Résumé

    This thesis wants to propose a new perspective on the oeuvre of the Marquis de Sade by taking into account his late works La Marquise de Gange, Adélaïde de Brunswick, princess of Saxony and the Histoire secrète d'Isabelle de Bavière, queen of France.In a first approach his more known libertine novels are examined from a historical point of view. In the course of reading Sades texts one can observe not only a heterogeneous formal character tending towards an overload into all genres. In particular one also finds the manner of expounding the problems of history and time (in the sense of an acute consciousness for the passing of time, combined with reflections on truth and moral) typical of the literature of Enlightenment. In every text one rediscovers the same ambivalence of intention - be it the escape from time and the denial of history, be it an acute and lucid conscience that finds refuge in the letters of the text and behind bodily metaphors and lubricious biographies.The second part of the present thesis wants to understand the three historic novels of the Marquis de Sade as unique documents of the literary and ideological development of an author in post-revolutionary France, a man of letters henceforth in his seventies confronted with new structures of a world in plain process of reforming.By means of the categories analyzed here, it is possible to remove from these three historic novels the common substrate of what I, in the wake of Paul Ricoeur, have in fact defined as the fiction of time. In a particularly acute manner the fiction of time suffers the aporia of time. This is the symptom of a historic faintness - that of the overwhelming experience of the Revolution, of the obscurity of a world in change and in the end of an irremediable escape from time


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