L'approche expérimentale du J-Pal en économie du développement : un tournant épistémologique?

par Judith Favereau

Thèse de doctorat en Sciences economiques

Sous la direction de Annie Louise Cot.

Soutenue le 14-02-2014

à Paris 1 , dans le cadre de École doctorale d'Économie (Paris) , en partenariat avec Centre d'économie de la Sorbonne (Paris) (laboratoire) .

Le président du jury était Agnès Gramain.

Le jury était composé de Annie Louise Cot, Emmanuel Picavet, Jean-Louis Arcand.

Les rapporteurs étaient Daniel Serra, David Teira.


  • Résumé

    Cette thèse porte sur la méthode expérimentale utilisée par les chercheurs du J-PAL en économie du développement. La volonté de ces chercheurs est double: (1) produire des preuves d'efficacité des programmes de développement, (2) afin de guider la décision politique. L'objectif de la thèse est de mener une analyse épistémologique de l'approche du J-PAL. Cette analyse s'offre d'étudier une double dimension: une dimension méthodologique et une dimension théorique. La dimension méthodologique vise à interroger la méthode utilisée par le J-PAL: la randomisation. Deux principales questions guident cette analyse méthodologique: (1) la nature de go/d standard méthodologique de la randomisation, (2) et la possible transposition des résultats obtenus par le J-PAL dans la sphère politique. La seconde dimension (théorique) questionne l'apport du J-PAL aux débats théoriques qui ont traversé l'économie du développement ces dix dernières années. S'intéresser à ces deux dimensions permet d'examiner l'approche du J-PAL dans son ensemble. La thèse montre alors que cette approche offre des résultats dont la validité interne est importante mais dont la validité externe est faible, rendant difficile l'utilisation de tels résultats dans la sphère politique. Cette tension entre la validité interne et la validité externe montre l'antagonisme des deux objectifs que se fixe le J-PAL et définit un problème épistémologique: le refus de théorie ainsi que l'absence de mise en évidence des mécanismes qui sous-tendent les résultats obtenus par le J-P AL empêche ce dernier de produire des recommandations politiques claires.

  • Titre traduit

    The J-Pal's experimental approach in development economics : an epistemilogical shift?


  • Résumé

    This thesis focuses on the experimental approach used by J-PAL's researchers in development economics. The goal of these researchers is twofold: (1) producing evidence concerning the efficiency of development programs, (2) in order to guide policy decisions. The aim of this thesis is to conduct an epistemological analysis of the J-PAL's approach. This analysis studies two dimensions: a methodological one and a theoretical one. The methodological dimension aims to question the method used by the J-PAL: randomization. Two main questions guide this methodological analysis: (1) randomization's methodological status of «gold standard », (2) and the possibility to transpose the results obtained by the J-P AL in the political area. The second, theoretical, dimension questions the J-PAL's contributions to the (theoretical) debates within development economics over the past ten years. The study of these two dimensions allows an examination of the J-PAL's approach as a whole. The thesis shows that the results of this approach have a strong internal validity at the expense of a weak external validity. This makes the use of such results in the political area difficult. This tension between internal validity and external validity points out the antagonism of the J-PAL's two objectives and defines an epistemological issue: the refusal of a theory along with the lack of emphasis on the underlying mechanisms of the J-PAL's results prevents it from producing clear political recommendations.


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