Apprentissage et réflexion stratégique des producteurs agricoles : construction de la proactivité dans le conseil à l'exploitation familiale au Bénin

par Aurelle Du Pont de Romémont

Thèse de doctorat en Sciences de Gestion

Sous la direction de Guy Faure.

Le président du jury était Sophie Mignon.

Le jury était composé de Anne Legile, Ismail Moussa Moumouni.

Les rapporteurs étaient Mohamed Gafsi, Philippe Jeanneaux.


  • Résumé

    Les approches de conseil agricole favorisant le renforcement des compétences des producteurs sont au centre des préoccupations des acteurs du développement agricole, particulièrement au Sud. Le conseil à l'exploitation familiale (CEF) est une approche de conseil de gestion, basée sur des méthodes d'apprentissage et d'aide à la décision, favorisant l'évolution des producteurs dans leur réflexion stratégique. L'objet de cette thèse est l'analyse de l'évolution de la gestion stratégique des producteurs à travers l'accompagnement fourni par le CEF. Nous avons choisi d'analyser les processus d'apprentissage induits par le CEF en caractérisant l'évolution de la gestion stratégique de l'exploitation agricole chez dix-neuf producteurs du Sud-Bénin. Nous proposons d'analyser l'évolution de la réflexion stratégique comme un processus complexe, non linéaire et récursif, assimilable à un processus d'apprentissage. Nous analysons l'évolution de la réflexion stratégique à travers l'analyse de la construction de la proactivité dans le CEF, la proactivité étant définie comme la combinaison de la vision stratégique du producteur (incluant la source de changement perçue par le producteur) et de la mise en œuvre d'actions stratégiques. Pour caractériser la situation des producteurs avant le CEF, nous analysons la situation des producteurs selon trois niveaux : leur proactivité, leur système d'activités en lien avec leur niveau de ressources, et leurs pratiques de planification de gestion de l'exploitation agricole. Nous avons choisi d'adopter une posture interprétativiste d'analyse du discours des producteurs et des changements qu'ils attribuent au CEF. Les résultats de ce travail montrent tout d'abord que les trois niveaux de caractérisation des producteurs (la proactivité, le niveau de ressources et les pratiques de planification) ne sont pas directement liés. Notre travail montre ensuite que le CEF fait évoluer la proactivité des producteurs dans un temps court, en un an, principalement en révélant des marges de manœuvre existantes, en faisant évoluer leur vision de l'avenir et leur perception de leur pouvoir sur le changement. Enfin, les résultats valident la récursivité du processus d'apprentissage, le profil de proactivité au départ étant le facteur le plus important influençant la construction de la réflexion stratégique durant cette première année de participation au CEF. De nouvelles perspectives de recherche sont proposées, comme l'analyse de ces processus sur le temps long, l'analyse de la durabilité de la proactivité et de son lien avec la pérennité du projet des producteurs. Ces résultats alimentent également les réflexions plus opérationnelles sur le CEF, à la fois sur le ciblage de l'approche, sur l'adaptation des méthodes et des outils à l'accompagnement de cette réflexion stratégique, sur le renforcement de capacités des professionnels du CEF pour appréhender ces différentes dimensions des processus d'apprentissage.

  • Titre traduit

    Learning process and strategic thinking : case study on Management Advice for Family Farm in Bénin


  • Résumé

    Agricultural advisory approaches enabling producers' capacity building are the center of interest of many development actors, especially in developing countries. Management Advice for Family Farms (MAFF – Conseil à l'exploitation familial / CEF) is a management advice approach, based on learning methods and decision support tools, helping producers to evolve on their strategic thinking. The aim of this research is to analyze the evolution of producers' strategic management through MAFF. We chose to analyze the learning processes induced by MAFF by characterizing the evolution of strategic thinking for nineteen producers in Southern Bénin. We consider the evolution of strategic thinking as a complex, non linear and recursive process, similar to a learning process. The evolution of strategic thinking is identified through the evolution of producer's proactivity through MAFF, proactivity being defined as the combination of producers' strategic vision (including their perceived source of change) and the strategic actions undertaken to reach this strategic vision. In order to describe the producers' situation before MAFF, we chose to focus on three main levels: their proactivity, their activity systems (including their resources for different types of capitals) and their planning practices for the management of their farm. From an interpretativist point of view, we analyzed producers' speech and representations, and the changes their spontaneously attributed to MAFF after one year of participation. The results of this research show first that the three levels of characterization of the producers' situation before MAFF started (proactivity, activity system and resources, planning practices) are not directly linked. This work also shows the evolution of producers' proactivity through MAFF in a limited time (one year), mainly by changing their perception on their perceived constraints and resources, revealing flexibility, changing their vision of the future and their perception of their power on their environment and change. Finally, those results substantiate the recursivity of the learning process, proactivity profile before MAFF being the main influence factor of strategic thinking building during this first year of participation to MAFF. Those results open new research perspectives, to analyze this strategic thinking building process on the longer term, the analysis of the persistence of proactivity, and the link between proactivity, performance and the sustainability of producers' projects. Those results also raise questions at the operational level, on the inclusivity of advisory approaches, on the adaptation of methods and tools to trigger this strategic thinking building, and on the necessary capacity building for all advisory system professionals, to comprehend the various dimensions of the producers' learning processes and to take into consideration producers' strategic thinking.


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