Déterminants réfléchis et impulsifs des comportements d'activité physique : l'apport des modèles duaux

par Boris Cheval

Thèse de doctorat en Mouvement et Comportement pour la Santé et l'Autonomie

Sous la direction de Philippe Sarrazin.

Le président du jury était François Cury.

Le jury était composé de Olivier Desrichard, Laurent Bègue.

Les rapporteurs étaient Vincent Dru, Luc Pelletier.


  • Résumé

    Promouvoir la pratique d'une activité physique (AP) régulière fait partie des priorités de santé publique étant donné la faiblesse des taux de pratique constatée aujourd'hui dans la plupart des pays, malgré ses nombreux bénéfices sur la santé. Les théories dominantes des comportements de santé se focalisent sur les précurseurs « réfléchis » de l'action et supposent qu'il suffit de changer les cognitions conscientes d'une personne pour changer son comportement. Pourtant, les résultats de plusieurs méta-analyses indiquent qu'un changement dans les cognitions conscientes n'est que faiblement associé à une modification du comportement. Ces dernières années, des modèles duaux comme le Modèle Réflexion-Impulsion (MRI ; Strack & Deutsch, 2004) ont suggéré l'existence de précurseurs « impulsifs » susceptibles d'influencer les comportements à côté des cognitions conscientes. La question centrale de cette thèse est de savoir si l'utilisation des tels modèles enrichit la compréhension des mécanismes motivationnels impliqués dans la régulation du comportement d'AP. Prenant appui sur le MRI, un programme de recherche constitué de 5 études a été conduit afin (a) de tester l'intérêt de prendre en compte les processus impulsifs présumés par le MRI dans la prédiction du comportement d'AP, (b) d'examiner l'impact de la tendance impulsive d'approche (vs. d'évitement) des comportements sédentaires (CS) sur les comportements d'AP, (c) d'identifier les patterns de relations (e.g., additifs ou interactifs) qui existent entre les processus impulsifs et réfléchis qui régissent l'AP et les CS, (d) de repérer des variables dispositionnelles, motivationnelles et propres aux caractéristiques du comportement pouvant moduler le poids des processus réfléchis et impulsifs sur les comportements d'AP, et (e) tester plus directement la causalité de la relation entre les processus impulsifs et l'AP en manipulant expérimentalement les tendances impulsives d'approche de l'AP et des CS. Dans ce qu'ils ont d'essentiel, les résultats font apparaître que (a) l'intégration des processus impulsifs augmente le pourcentage de variance expliquée de l'AP (études 1 et 3) ; (b) la tendance impulsive d'approche (vs. évitement) des CS prédit prospectivement et négativement les comportements d'AP (études 1 et 3) ; (c) les processus impulsifs d'approche de l'AP et des CS ont des effets additifs (études 1 et 3) et interactifs (étude 1) qui permettent, entre autre, de mieux saisir les mécanismes par l'intermédiaire desquels un message de santé promouvant l'AP se transforme ou non en comportement véritable ; (d) plusieurs variables modulent le poids des processus réfléchis et impulsifs, comme (i) des différences interindividuelles dans le trait d'impulsivité (qui modulent l'interaction négative entre les intentions de pratique et la tendance impulsive à approcher les CS) (étude 2), (ii) le type de comportement (les AP spontanées de faible intensité sont principalement régulées par le système impulsif) (étude 3), (iii) la nature de la motivation (l'AP sous-tendue par une motivation contrainte est dépendante du système impulsif, ce qui n'est pas le cas pour une motivation autonome) (étude 4) ; et (e) la manipulation expérimentale des tendances impulsives à approcher (vs. éviter) l'AP et les CS provoque à la fois une modification de ces tendances et un temps de pratique plus important d'un exercice physique (étude 5). Pris ensemble, les résultats de ce travail doctoral supportent la validité prédictive des précurseurs impulsifs dans le cadre des comportements d'AP. Ils confirment l'intérêt du MRI pour mieux comprendre la complexité des processus motivationnels – impulsifs et réfléchis – impliqués dans la régulation des comportements d'AP. Au niveau des implications pratiques, ces résultats devraient inciter à développer des interventions ciblant non seulement la composante réfléchie, mais aussi la composante impulsive des AP.

  • Titre traduit

    Reflective and impulsive determinants of Physical Activity Behavior


  • Résumé

    Promoting regular physical activity is part of the public health priorities given its extensive health benefits, but low participation rates still remain (Haskell et al., 2007). The dominant theories of health behaviors focus on reflective precursors of action and assume that changing person's conscious cognitions will engender substantial changes in behavior. However, meta-analyses indicate that changing conscious thought does not, it seems, guarantee PA behavior change. In recent years, dual-process models such as the Reflective-Impulsive Model (RIM; Strack & Deutsch, 2004) have suggested that impulsive processes also exert some influence on health behaviors. The main question of the present dissertation is whether the use of dual-process models enriches the understanding of the motivational mechanism involved in the regulation of PA behaviors. Building on the RIM, a program of research comprising 5 studies was conducted to (a) test the value of taking into account impulsive processes presumed by the RIM in predicting PA behaviors, (b) examine the impact of impulsive approach (vs. avoidance) tendency towards sedentary behavior (SB) on PA behavior, (c) identify the patterns of relationships (e.g., additive or interactive) between impulsive and reflective processes that govern PA and SB, (d) identify dispositional, motivational and specific behavioral characteristics that can modulate the weight of reflective and impulsive process on PA, and (e) test more directly the causality of the relationship between impulsive processes and PA in experimentally manipulating impulsive approach (vs. avoidance) tendencies towards PA and SB. Essentially, results show that (a) the integration of impulsive processes increases the percentage of variance explained (studies 1 and 3); (b) impulsive approach (vs. avoidance) tendency toward SB prospectively and negatively predict PA behaviors (studies 1 and 3); (c) impulsive processes toward PA and SB have additive (studies 1 and 3) and interactive (study 1) effects, which allow, among other, to better understand the mechanisms through which PA-promoting message is effective or ineffective in promoting PA behavior; (d) several variables moderate the relative weight of impulsive versus reflective precursors on behavior determination, such as, (i) inter-individual differences in trait impulsivity (which moderates the negative interaction between intention to adopt PA and the impulsive approach tendency toward SB (study 2), (ii) the type of behavior (Spontaneous PA of low intensity are mainly regulated by the impulsive system) (study 3), (iii) the nature of motivation (activity underpinned by a controlled motivation is dependent of the impulsive system, which is not the case for autonomous motivation) (study 4); and (e) experimental manipulation of impulsive approach tendencies causes changes in the impulsive tendency to approach (vs. avoid) PA and is accompanied by a change in the regulation of PA behavior (study 5).Taken together, results of this dissertation support the predictive validity of the impulsive system in the PA context. They confirm the utility of the RIM to better understand the complexity of the motivational processes – reflective and impulsive – involved in the regulation of PA behaviors. A clear implication of the present findings is that changing PA is likely to be more effective if interventions are designed to target both reflective and impulsive component of AP behavior.


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