Les feuilles de palme et le stylet : l'art de la prédiction astrologique chez les Valluvar du pays tamoul (Inde du Sud)

par Alexis Avdeeff

Thèse de doctorat en Anthropologie sociale et historique

Sous la direction de Marine Carrin-Bouez.

Soutenue en 2014

à Paris, EHESS .


  • Résumé

    Si en Inde la pratique de l'astrologie est avant tout associée aux Brahmanes, au Tamil Nadu, ses spécialistes les plus réputés sont les Valluvar, membres d'une caste qui fut longtemps considérée comme intouchable. A partir d'une enquête de terrain, menée entre 2006 et 2008, dans plusieurs districts du Tamil nadu et dans le territoire de Pondichéry, cette thèse examine l'occupation héréditaire et l'identité professionnelle des astrologues Valluvar de cette région de l'Inde du Sud. Pour ce faire, cette étude se fonde sur l'exploration et l'analyse des différents savoirs de métier de ces astrologues qui, combinés les uns aux autres dans la pratique, forment ce qu'en pays tamoul l'on désigne populairement par "l'art de la prédiction de Valluvar". Au cours de cette thèse, sera abordée la question d'une littérature savante et de son rôle dans les processus de légitimation de l'identité professionnelle des Valluvar. Il s'agira, aussi, de montrer de quelle manière ces savoirs sont mis en pratique dans la consultation astrologique aussi bien à travers l'étude de la parole divinatoire et de son maniement, qu'à travers les prescriptions thérapeutiques que ces astrologues établissent ou réalisent eux-mêmes. Seront également traitées les transformations de cette occupation traditionnelle, à travers l'analyse des dynamiques qui, aujourd'hui bouleversent profondément la transmission héréditaire des savoirs et des savoir-faire au sein des spécialistes de la caste.

  • Titre traduit

    The palm leaves and the stylus : the art of astrological foretelling amongst the Valluvar of Tamil country (South India)


  • Résumé

    If in India astrology is primarily associated to Brahmins, in Tamil Ndu its most renowned specialists are the Valluvar, members of a caste that was long considered as untouchable. Drawing upon fieldwork conducted between 2006 and 2008 in several districts of Tamil Nadu and in the Union Territory of Pondicherry, this thesis examines the hereditary occupation and professional identity of the Valluvar astrologers in this region of South India to that effect, this study is based on the exploration and analysis of the different professional skills of these astrologers which, combined together, create what is commonly called "the Valluvar art of foretelling". Throughout this thesis the possession of a scholarly litterature and its role in the process of legitimisation of the professional identity of the Valluvar will be explored. We will also show how this knowledge is put into practice during the astrological consultation, through the study of divinatory speech and its manipulation, as well as through the therapeutic prescriptions the astrologers can aither establish or accomplish. We will then deal with the transformations of this traditional occupation through the analysis of the dynamics which today deeply affect the hereditary transmission of knowledge and skills within the specialists of the caste.

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  • Détails : 1 vol. (405 p.)
  • Annexes : Bibliogr. p. 315-345

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