Qui sont les associés d’audit des cabinets Big 4 ? : Une lecture interactionniste des carrières des auditeurs dans les cabinets Big 4 en France

par Claire Garnier

Thèse de doctorat en Sciences de gestion

Sous la direction de Carlos Ramirez.

Soutenue le 09-12-2014

à Jouy-en Josas, HEC , dans le cadre de École doctorale Sciences du Management Gestion-Organisation-Décision-Information (Paris) , en partenariat avec Groupement de Recherche et d'Etudes en Gestion à HEC / GREGH (laboratoire) .

Le président du jury était Bernard Leca.

Le jury était composé de Chrystelle Richard, Keith Robson.

Les rapporteurs étaient Claire Dambrin, Olivier Herrbach.


  • Résumé

    Cette thèse entend contribuer à l’étude des carrières des associés des firmes professionnelles en s’intéressant en particulier au processus de construction de l’identité d’associé. En nous appuyant sur le concept interactionniste de carrière nous analysons le « devenir associé » dans le contexte des grands cabinets d’audit internationaux (les Big 4). Ce devenir est un processus qui débute quasiment dès le recrutement et qui relève de mécanismes informels et tacites et de manœuvres politiques. Nous caractérisons ces mécanismes par la notion « d’écurie » qui permet à la fois de comprendre le fonctionnement des procédures de cooptation dans sa dimension non-officielle, mais également la hiérarchisation de la partnershipet le déroulement des carrières en son sein, une fois le stade de l’association passé. La conclusion à laquelle nous parvenons est que l’auditeur devient associé bien avant sa cooptation, en se reconnaissant lui-même comme un professionnel. Ce turning point n’est cependant que le premier sur le chemin qui mène à la partnership car c’est seulement au moment où il rejoint cette dernière que l’auditeur devient l’associé qu’il était, en se faisant reconnaître comme tel par ses pairs, achevant ainsi sa conversion identitaire d’auditeur en associé. Par notre travail, nous nous inscrivons dans la lignée des études en sociologie des professions et en théorie des organisations qui ont exploré le champ de la socialisation des professionnels de l’audit et de la construction de leur identité ainsi que le fonctionnement des grands cabinets internationaux

  • Titre traduit

    Who are audit partners in Big 4 Firms ? : An interactionist interpretation of the partners’ careers in Big 4 Firms in France


  • Résumé

    This PhD studies the process of becoming a partner in professional services firms, envisaged through the lens of the building of the partner identity. To this end, it implements the concept of « career » developed by interactionist sociology to analyse the making of a partner in the context of the Big 4 international audit firms. Becoming a partner is a process that starts right after recruitment and which is governed by complex and largely informal mechanisms and political manoeuvring. We characterize these mechanisms with the help of the notion of “stable”, whose purpose is to understand procedures of co-option in their unofficial dimension but also to account for the structuration of the partner level in firms and the role played by hierarchies within this level in post-partner career progression. We come to the conclusion that auditors actually become partners much earlier than their official promotion to the rank, from the moment they consider themselves as such. This awakening is yet only the first turning point on the road to partnership. It is only when they are officially co-opted that auditors become the partners they were, by being recognised as such by their peers, completing therefore their identity conversion.This work contributes to the literature in the sociology of professions and organizational theory fields by investigating how professionals are socialized and how their identity is constructed and by grasping more accurately the organization of professional services firms


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