Le rôle des organisations de conservation dans la construction et la mise en œuvre de l'agenda international de conservation d'espèces emblématiques : le cas des orangs-outans de Sumatra

par Denis Ruysschaert

Thèse de doctorat en Sociologie

Sous la direction de Denis Salles.

Le jury était composé de Olivier Deleuze, Vincent Simoulin.

Les rapporteurs étaient Marc Hufty, Laurent Mermet.


  • Résumé

    La thèse analyse le rôle des organisations de conservation dans la contradiction croissante entre, d’une part, la formalisation continue d’un cadre politique - juridique - institutionnel - financier - médiatique pour la conservation de l’orang-outang de Sumatra et, d’autre part, le constat avéré du déclin continu de son habitat et de ses populations. Partant du niveau global, elle se concentre ensuite dans le contexte indonésien, porteur d’un conflit aigu autour de la transformation de la forêt de basse altitude -habitat de l’orang-outan de Sumatra- en culture de palmier à huile.Le rôle des organisations de conservation sont étudiées à travers quatre dimensions sociologiques : l’établissement des référentiels globaux de conservation, la construction scientifique des indicateurs de référence, la mise en œuvre du droit indonésien et l’application de l’accord volontaire du RSPO.La thèse a trouvé des réponses concluantes pour chaque dimension et transversalement. Sans minimiser le rôle de l'état et du secteur privé, les ONG jouent aussi un rôle décisif dans le maintien du problème. Deux constantes sont observées : l'une est leur difficulté à tenir compte de la société qui abrite les populations d'orangs-outans, l'autre est leur propension à privilégier leurs propres intérêts afin de perdurer dans le champ social au détriment de leur objectif initial de conservation. Se préoccuper à ces deux manquements est le défi contemporain de la conservation. Des pistes sont donc données dans la conclusion pour refondre la gouvernance internationale de la conservation et pour redéfinir stratégiquement le rôle des ONG de conservation. Cette thèse est basée sur près de vingt ans d'expérience dans la gestion de l'environnement - à la fois pour des organisations de conservation et les Nations Unies - et 49 entretiens semi-directifs.

  • Titre traduit

    The role of conservation organizations in the construction and implementation of the international conservation agenda for emblematic species : the case of Sumatran orangutan


  • Résumé

    The thesis analyses the role of conservation organizations in the growing contradiction between, on the one hand a continuous and regular formalisation of a framework (political - legal - institutional - financial - media) for Sumatran orangutan conservation, and on the other hand, a proven report of the continuous decline of orangutan habitat and populations. Starting at the global level, the thesis then focuses on the Indonesian context that gives rise to an acute conflict centred on lowland primary tropical forest - the exclusive habitat of Sumatran orangutans - being converted into large-scale oil palm plantations. The role of conservation organizations has been studied through four sociological dimensions: i) the establishment of global paradigms for conservation, analysing in particular the Great Ape Survival Partnership - GRASP; ii) the "scientific" construction of reference indicators that characterise the orangutan; iii) the establishment and implementation of law at Indonesian level; and iv) the application of the voluntary agreement Roundtable on Sustainable Palm Oil - RSPO. The overall understanding of the role of NGOs is then given by the cross- analysis of the results under these four angles. The thesis has found articulated and conclusive answers for each dimension. Without underestimating the role of the state and the private sector, the cross-analysis shows that NGOs also play a decisive role in maintaining the problem of habitat loss and the decline of emblematic species, in particular the Sumatran orangutan. Two concomitant constants are observed. One is their difficulty to productively engage with the society that supports the wild orangutan populations. The other is their tendency to prioritize their own interests to perpetrate in the social and political sphere at the expense of their initial conservation objectives. To address these two structural shortcomings is the contemporary challenge for conservation. In the conclusion, suggested paths are given, both to reform international biodiversity governance and to strategically reorient the role of conservation organizations. The thesis is based on information gathered during twenty-years of experience in environmental protection - both in the United Nations and conservation organisations - and 49 semi-structured interviews.


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