Les petites villes, de nouveaux centres pour le développement territorial chinois : l'exemple de la province du Zhejiang

par Stéphane Milhaud

Thèse de doctorat en Geographie

Sous la direction de Thierry Sanjuan.

Le président du jury était Yann Richard.

Le jury était composé de Thierry Sanjuan, Marc Popesco.

Les rapporteurs étaient Jean-François Huchet, Jian Zhuo.


  • Résumé

    Cette thèse de doctorat en géographie urbaine s'intéresse à l'évolution de l'armature urbaine depuis le début des années 1980 dans la province du Zhejiang en Chine. Les villes y ont connu de considérables changements: l'ampleur de l'urbanisation s'exprime tant dans leur évolution physique que dans leur distribution sur l'ensemble du territoire. Le Zhejiang, dont le taux d'urbanisation est passé de 13,7 à 61,6 % entre 1980 et 2010, est situé au sud de Shanghai. Il intègre une partie de la région du delta du Yangzi, l'un des bassins industriels et démographiques les plus dynamiques de Chine, et met en évidence les mutations urbaines aussi bien au sein de ce type de territoires riches et en plein essor que dans les terres en marge de leur développement. Le développement des petites villes, avec une population comprise entre 100 000 et 500 000 habitants, se révèle être le paramètre moteur de l'évolution de l'armature urbaine: alors que la province n'en compte que 13 en 1990, elles sont au nombre de 45 en 2000 puis 52 en 2010. En centrant la recherche sur ces entité : urbaines, l'étude analyse l'impact d'une politique de développement local standardisée, guidée par l'objectif prioritaire de croissance économique. À l'origine d'une promotion des petites villes au sein de la hiérarchie urbaine, ces pratiques uniformes provoquent de nombreuses fractures spatiales et socio-économiques et, en l'absence d'une planification régionale rigoureuse, n'anticipent pas une sélection urbaine déjà commencée. Les relations entre les villes et leurs périphéries rurales en sont modifiées, corollaire d'une redistribution des activités et des populations au sein d'un espace fonctionnel mixte.

  • Titre traduit

    The small cities, some new centres for the chinese territorial development : the case of Zhejiang province


  • Résumé

    This PhD in urban geography focuses on the evolution of the urban framework since the early 1980 : in the province of Zhejiang in China. The unprecedented size and rapidity of Chinese urbanization have transformed both their structure and territorial distribution. Zhejiang province, whose urbanization rate increased from 13.7 to 61.6% between 1980 and 2010, is located south of Shanghai. It covers a part of the Yangtzi Delta region, one of the biggest metropolitan areas in China, and highlights the urban transformations both within such thriving territories and in peripheral areas. The development of small cities, with a population between 100,000 and 500,000 inhabitants is proving to be the most common feature of the evolution of its urban framework: while the province had only 13 small cities in 1990, they were 45 in 2000 and 52 in 2010. Focusing on these urban entities, this research work analyses the impacts of a standardized urban planning, guided by the overriding objective of economic growth. Promoting small cities in the urban hierarchy, these planning practices nevertheless cause socio-spatial divisions. In addition, the absence of a rigorous regional planning does not anticipate an urban selection already started. The relations between urban cores and their rural peripheries are renewed, and lead to a redistribution of activities and populations in a mixed functional space. The chosen angle is to reveal the complex links between urban practices largely shared in China and socio-economic as well as space realities in order to outline the shape of the new urban framework. Small cities have new roles to play and support an on-going renewal of the urban hierarchy


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