De l’usine à l’utopie : New Lanark 1785-1825. : Histoire d’un village ouvrier « modèle »

par Ophelie Simeon

Thèse de doctorat en Etudes anglophones

Sous la direction de Neil Davie.

Le président du jury était Christian Civardi.

Le jury était composé de Gregory Claeys.

Les rapporteurs étaient William Findlay, Christian Auer.


  • Résumé

    Le présent travail a pour but d’étudier le village ouvrier textile de New Lanark (Écosse), fondé en 1785, aujourd’hui classé au patrimoine mondial de l’humanité et célèbre pour sa réputation d’usine « modèle » en vertu de son association avec Robert Owen (1771- 1858), lui-même considéré comme le « père du socialisme britannique ». Il soulève l’hypothèse que cette mythification doit être réhistoricisée afin d’en éclairer le sens et la portée, tant pour être déconstruite que reconstruite. Tout d’abord, l’histoire du village ouvrier doit être replacée dans celle de la Révolution industrielle, afin d’éclairer les spécificités de cette forme de peuplement, dont l’identification à des modes de gestion dits « paternalistes » n’est pas des moindres. L’examen de ce creuset paternaliste éclaire également les fondements et la formation de la pensée d’Owen, qui prend appui sur le terrain de New Lanark afin de se livrer à une expérience en matière de réforme sociale. Deuxièmement, le village ouvrier doit être étudié en lui-même, afin de confronter ses dynamiques internes à la mise en pratique des politiques patronales. Troisièmement, nous envisagerons New Lanark à l’aune des réceptions dont il a fait l’objet, alors qu’Owen lance une campagne de promotion de sa doctrine aboutissant à la fin des années 1820 à la formation du premier socialisme britannique. Le statut de précurseur conféré à New Lanark et à son dirigeant sera également analysé au regard de l’affiliation de ce dernier au champ du « socialisme utopique ». Il est dès lors possible d’envisager une mise en tradition faite de processus stratégiques où, en dépit de ses excentricités supposées, et en vertu de sa politique patronale éclairée à New Lanark, Owen a été intégré au canon socialiste comme fondateur d’un courant national distinct du marxisme.

  • Titre traduit

    From factory to Utopia. : New Lanark, 1785-1825. : The history of a « model » industrial village


  • Résumé

    This thesis examines the textile industrial village of New Lanark (Scotland). Founded in 1785 and now a World Heritage site, it is mostly renowned for its reputation as a « model » factory, thanks to its association with Robert Owen (1771-1858), himself considered the « Father of British socialism ». It argues that such myth-making must be studied in context in order to grasp both its scope and significance, submitting it to a deconstruction and reconstruction process. Firstly, the history of the industrial village will be studied in the context of the Industrial Revolution in order to understand the specificities of this type of settlement, namely its close links with so-called « paternalistic » management methods. Examining paternalist discourses also sheds light on the foundations and formation of Owen’s thought, as he used New Lanark as a testbed for an experiment in social reform. Secondly, the industrial village will be studied per se in order to confront its internal dynamics with the application of Owen’s policies. Thirdly, we will analyse how New Lanark was received in its day, as Owen launched a campaign for the promotion of his doctrine, which amounted to the birth of the first British socialist movement in the late 1820s. The pioneering status which both New Lanark and Owen have been awarded also need to be analysed in relation to the latter’s labelling as a « utopian socialist ». The making of this tradition can therefore be understood as a series of strategic processes whereby Owen has been integrated into the socialist canon despite his supposed eccentricities and thanks primarily to his enlightened management policies at New Lanark, thus establishing him as the founder of a distinctively British socialism owing nothing to Marxism.

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