"The church of god amidst the wilderness" : itinéraires missionnaires de la Church missionary Society en Afrique centrale et en Grande-Bretagne 1875 - 1900

par Maud Michaud

Thèse de doctorat en Études anglophones

Sous la direction de Neil Davie.

Soutenue le 18-11-2013

à Lyon 2 , dans le cadre de École doctorale Lettres, langues, linguistique et arts (Lyon) .

Le président du jury était Helen Goethals.

Le jury était composé de Helen Goethals, Gilles Teulié, Michel Prum.


  • Résumé

    L’étude de cas qui mobilise la majeure partie de ma thèse se penche sur une mission de la Church Missionary Society, société missionnaire anglicane, au Buganda, royaume situé au nord du lac Victoria. La thèse revient d’abord sur les raisons qui ont poussé la CMS à s’établir dans cette région vierge de tout occupant européen, et sur les conditions de cette installation, débutée en 1876. Entre 1876 et 1900, la mission connut de nombreux chamboulements, qui seront traités à la lumière de la correspondance des missionnaires de la CMS sur le terrain, de leurs journaux personnels et productions visuelles : les interactions plus ou moins fructueuses des missionnaires avec les autochtones ; le succès de la mission en termes d’influence religieuse ; le déploiement de nouvelles stations au sein du royaume et dans les royaumes voisins ; l’installation de missionnaires catholiques français dans le royaume à partir de 1879 ; l’arrivée des Britanniques dans la région par le biais de l’Imperial British East Africa Company, et la mise sous protectorat de la région à partir de 1894. Tous ces éléments seront passés au crible, ainsi que la façon dont, en métropole, ils furent l’objet de différentes publications, circulations, et donc réceptions. Les ramifications tant politiques que linguistiques et scientifiques de l’entreprise missionnaire anglicane au Buganda sont au cœur de cette étude. Cette thèse met également au jour les liens tissés entre la mission du Buganda et sa direction en métropole (la maison mère à Londres, les soutiens de la mission en amont, les lecteurs et adhérents de la société, et le lectorat britannique de la presse périodique de façon plus générale). D’autre part, il s’agit également de montrer par le biais de cette étude de cas que l’entreprise missionnaire britannique était intégrée dans un projet plus vaste de réforme et de salut global (et non seulement local) de la Grande-Bretagne et de son empire : pour ce faire, je fais appel aux archives d’une société missionnaire œuvrant en métropole, dans la capitale, la London City Mission. La mise en perspective de ces deux types de sociétés missionnaires pourra alors nous éclairer sur les liens que les Britanniques créaient et imaginaient entre la Grande-Bretagne et son empire, à la lumière des pratiques religieuses et culturelles de ses habitants.

  • Titre traduit

    «The Church of God amidst the Wilderness»


  • Résumé

    This thesis focuses on the Church Missionary Society’s mission to Buganda between 1875 and 1900. Buganda was the most powerful kingdom of the Great Lakes region during the last quarter of the 19th century. This study retraces what motivated an Anglican missionary society to send agents to this particular area, which had not been claimed or colonized by any European power at the time of their arrival. Between 1875 and 1900, the mission underwent several changes, which this thesis examines in the light of the missionaries’ letters, journals, drawings and photographs : the interactions between the missionaries and the natives they wished to convert (the kings of Buganda for instance) ; the success of the mission itself and its expansion, mainly through the dissemination of a Bible in luganda by Ganda catechists ; the arrival of rival Catholic missionaries in the capital of Buganda from 1879 onwards ; the arrival of the Imperial British East Africa Company and the creation of the Uganda Protectorate in 1894. This thesis analyses how those changes were dealt with by the missionaries in the field, but also how they were perceived and received by the CMS’s executive committees, the supporters of the mission and the general public in Britain. Studying the political, linguistic and scientific ramifications of the mission in the metropole helps us to understand the manifold impacts that missions had in the late-Victorian era. The way the missionary narrative of the Buganda mission was shaped by the editorial committee of the CMS is also analysed so as to shed light on the strategies at work in London to promote the missionary cause throughout Britain.The aim of this thesis is to take into account what happened in the field and in the metropole in the same frame of analysis, in order to reveal the connected and networked nature of the British missionary enterprise. The example of the Buganda mission will help us to understand how Victorian Evangelicals perceived the salvation and reform of society as a global project. Confronting the CMS sources with archives from a different type of missionary organization – in that case the London City Mission – enables the historian to reveal the ties that linked the home missionary project to the overseas missionary enterprise. This thesis shows that the perceived rivalries between both mission fields were in fact complemented by a strong belief in the connected nature of the missionary enterprise, in terms of staff and support, reprensentations, evangelizing strategies and promotion tools.

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