John Bunyan et la Bible : les images bibliques dans "The Pilgrim's Progress"

par Rachid Mehdi

Thèse de doctorat en Études anglophones

Sous la direction de Jeffrey Hopes et de Anne Dunan-Page.


  • Résumé

    Les puritains interdisaient généralement de s’exprimer dans un style imagé et exigeaient que la Bible soit interprétée littéralement. Bunyan, écrivain puritain lui aussi, était en revanche en faveur de l'expression spirituelle et de la métaphorisation du texte biblique, convaincu que ce style était celui des Écritures. Cette thèse propose d'étudier ce paradoxe en essayant de comprendre la raison de cette crainte à l’égard des images littéraires, de la part des puritains, et la raison de leur utilisation par Bunyan, notamment dans « The Pilgrim's Progress ». La première partie examine la relation des puritains à la Bible dans trois chapitres. Le premier chapitre traite de la position des puritains face à l'Église Établie et la monarchie. Le deuxième chapitre analyse l'autorité de la Bible chez les écrivains puritains. Le troisième chapitre retrace les étapes scripturaires que Bunyan a traversées, avant et après sa conversion. La deuxième partie, composée de trois chapitres, étudie l’importance de l’image littéraire chez Bunyan. Le premier chapitre traite de la définition du terme « image » pour dissiper la confusion entre celui-ci et les autres figures du style. Il propose aussi au lecteur un bref historique de l’image littéraire et plastique depuis l’Antiquité jusqu’à l’époque de Bunyan, et des débats théologiques que le mot « image » a suscité. Le deuxième chapitre analyse comment et pourquoi l’auteur s’est servi de l’image comme support pédagogique dans l’édification de ses coreligionnaires. Le troisième chapitre traite des matériaux qu’il utilisa pour construire ces images dans « The Pilgrim’s Progress ». Enfin, la troisième partie analyse en détail deux images bibliques, le chemin et le lion, que Bunyan utilise dans « The Pilgrim’s Progress ». Elle explique les nuances de ces images, leurs origines bibliques, et leur portée théologique, le tout dans le cadre de la foi protestante et puritaine qui était celle de Bunyan.

  • Titre traduit

    John Bunyan and the Bible : biblical imagery in "The Pilgrim's Progress"


  • Résumé

    The Puritans generally forbade imagery and required a strict literal interpretation of the Bible. Bunyan, although a Puritan writer himself, was in favour of spiritual expression and metaphorical understanding of the Biblical text, convinced that this was the style of the Scriptures. This thesis sets out to study this paradox and understand the reason for the Puritans’ fear of literary images, as well as the reason why Bunyan used them, especially in "The Pilgrim’s Progress". The first part analyses the Puritans’ relationship with the Bible. The first chapter discusses their position toward the Established Church and the monarchy. The second chapter analyses the authority of the Bible. The third chapter depicts Bunyan’s scriptural steps before and after his conversion. The second part discusses the importance of imagery to Bunyan. The first chapter attempts to define the word "image" in order to elucidate its meaning, and to distinguish it from other figures of speech. A brief history of literary and artistic imagery from antiquity to Bunyan’s time, and the theological debates about the word "image" through the centuries are also proposed. The second chapter attempts to determine how and why Bunyan used images for the edification of his readers. The third chapter analyses the techniques used to compose "The Pilgrim’s Progress". Finally, the third part discusses in detail two biblical images that Bunyan used in "The Pilgrim's Progress": the Way and the lion. It explains the nuances of these images and their theological content, in the context of Bunyan's Protestant and Puritan beliefs.


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