Spécificités de l'agriculture dans les vallées principales du bassin versant de la Maine

par Amandine Gatien-Tournat

Thèse de doctorat en Géographie physique

Sous la direction de Jeannine Corbonnois et de François Laurent.


  • Résumé

    La thèse examine les relations entre l'activitéagricole et le milieu qu'elle transforme : l'intérêt estici porté aux vallées. Dans ces espaces spécifiquesen matière de sols, de topographie et de modesd'écoulement, l'activité agricole doit s'adapter,valoriser ou surmonter les spécificités naturelles,tout en répondant à des attentes sociales fortes(qualité de l'eau et des paysages, aménagementdes cours d'eau, biodiversité...). L'espaced’analyse est constitué des trois principales valléesdu bassin de la Maine (Loir, Mayenne et Sarthe).Ces vallées de l'Ouest concentrent des fonctions etusages variés, dont l'agriculture représente l'un desprincipaux éléments structurants.Il est d'abord montré en quoi l'agriculture desvallées considérées est spécifique des points devue environnemental et socio-économique, àl'échelle du bassin versant jusqu'à celle de zonesd'études de quelques communes en vallée, et defaçon diachronique (du XIXe siècle à l'époqueactuelle). Puis, des entretiens auprès d'agriculteursà l'échelle des exploitations agricoles permettentd'accéder à la diversité des prises en compte d'unmême milieu, caractérisé par des contraintesd'hydromorphie dans le fond de vallée et de pentesur les versants. Les usages spécifiques à la valléesont mis en évidence : types de cultures,accessibilité des parcelles, type d'usage dufourrage herbager, etc. Enfin, grâce à huit critèresd'ordres quantitatifs et qualitatifs, tels que ladispersion des parcellaires, les dynamiquesd'usages des terres de vallée ou la relation à l'eau,une typologie d'exploitations est construite sur troisniveaux d'appréciation de la vallée portée par lesagriculteurs.

  • Titre traduit

    Specific features of agriculture in the largest valleys of the Maine river catchment basin (Western France)


  • Résumé

    This PhD thesis analyzes relationships betweenfarming activity and its local environment,precisely in the valleys. In these valleyenvironments that have specific features in termsof soils, topography and water flows modes,farming activities have to adapt, take advantage orcope with the natural features, as well as satisfyresource management requirements (such aswater and landscapes quality, riverbankmanagement, biodiversity...). The case study fieldis made of the three main valleys of a basin inwestern France, Maine river basin (Loir, Mayenneand Sarthe rivers). In these valleys areconcentrated several functions and social uses, inwhich agriculture represents one of the mostdominant elements. First, it is shown thatagriculture is specific in these valleys in terms ofenvironmental conditions and socio-economicalcontext, at different scales (from basin level tostudy areas level composed of a few municipalitiesin valleys), and throughout time (from 19th centuryuntil today). Then, interviews with farmers at thefarming system level give access to the variety ofassessments of a same local environment, namelythe bottom of the valley characterized by wet soilsand sloped sides. Specific land uses in the valleysare revealed from these investigations: kinds ofcrops, plots accessibility, grass forage types, etc.Finally, the selection of eight qualitative andquantitative criteria, such as distribution of plots,land use dynamics or nature of the relationship towater resources in the valley, has allowed us tobuild a typology of three types of farms, based onthe level of appreciation of the valley environmentby farmers.


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