Essays on Reported Well-being and Reporting Heterogeneity Issues

par Xavier Fontaine

Thèse de doctorat en Economie

Sous la direction de Claudia Senik.

Soutenue en 2013

à Paris, EHESS , dans le cadre de École doctorale d'Économie (Paris) .


  • Résumé

    Cette thèse s'intéresse à l'usage des auto-évaluations (de santé, satisfaction. . . Sur des échelles numériques ou verbales) en économie. Le premier chapitre utilise des déclarations de bien-être afin d'étudier l'ampleur des comparaisons économiques en Inde, et notamment entre castes. Les résultats obtenus confinent que les comparaisons ont une effet délétère sur le bien-être. Par ailleurs, il apparaît que les individus de basses castes sont frustrés par les succès économiques des castes plus élevées, alors que ces dernières ne tirent aucune satisfaction de la situation des basses castes. Le second chapitre s'intéresse à la mesure dans laquelle les individus peuvent différer dans leur façon d'utiliser les échelles déclaratives pour déclarer leur bien-être. Il propose une nouvelle méthode pour détecter cette hétérogénéité déclarative, et pour en corriger les effets. Cette méthode est utilisée pour vérifier si les enquêtés diffèrent dans leur utilisation de l'échelle selon leur niveau de revenu. Il apparaît que les enquêtés les plus riches sous-reportent les variations de leur bien-être, ce qui tend à biaiser fortement les analyses Le troisième chapitre étudie les causes de l'hétérogénéité déclarative, en se concentrant sur la santé déclarée. Il évalue empiriquement l'hypothèse selon laquelle l'interprétation de l'échelle dépend de la répartition de la santé dans le groupe des pairs. Cette hypothèse apparaît être globalement valide. Il apparaît aussi que d'autres mécanismes peuvent jouer. Un dernier résultat est que si cette hétérogénéité déclarative induit un biais, ce biais reste limité dans la plupart des situations d'intérêt.


  • Résumé

    This dissertation is built around the notion of self-reports (reports of health, satisfaction. . . On numerical or verbal scales) in economics. The first chapter uses self-reports of well-being to study economic comparisons in India, with a special focus on comparisons between rival castes. Comparisons turn to be detrimental to well-being. Besides, low-caste individuals feel deprived from the economic successes of higher-caste Indians, whereas these latter appear to derive no satisfaction from the low consumption of low castes. The second chapter studies the extent to which respondents differ in their use of the well-being reporting scale. A new method is proposed to detect and correct for this reporting heterogeneity. This method is used to check whether respondents differ in their reporting behavior depending on their income. It appears that richer respondents under¬report the variations in their well-being, which in turn biases strongly analyses based on well-being reports. The third chapter focuses on the causes of reporting heterogeneity, and-çonsiders the case of health reporting. This chapter assesses empirically the hypothesis according to which the interpretation of the response scale changes with the distribution of health in the peer group. This hypothesis appears to be generally verified. It also appears that other mechanisms may influence the use of the response scale. Besides, even though this reporting heterogeneity may bias analyses based on self-reports, the bias appears to remain limited for most purposes.

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  • Détails : 1 vol. (173 f.)
  • Annexes : Bibliogr. p.157-173

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  • Cote : TPE 2013-116
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