Capitalisme, Mutualisme et Démocratie dans le secteur de l'assurance : Rôles d'un dispositif d'élaboration stratégique dans la maintenance d'une organisation hybride

par Nathalie Lallemand- Stempak (Stempak)

Thèse de doctorat en Sciences de gestion

Sous la direction de Ève Chiapello.

Le président du jury était Nicolas Berland.

Le jury était composé de Géraldine Schmidt, Rodolphe Durand.

Les rapporteurs étaient Julie Battilana, Pierre-Yves Gomez.


  • Résumé

    Nous en savons encore peu sur la manière dont les organisations gèrent la complexité de l’environnement dans lequel elles évoluent, et en particulier sur les moyens qu’elles mettent en œuvre pour rester « elles-mêmes » tout en répondant aux pressions, parfois contradictoires, qui s’exercent sur elles. Cette question apparaît particulièrement prégnante pour les organisations qui se revendiquent d’un modèle alternatif au modèle dominant issu du système capitaliste, et qui présentent un caractère hybride, c’est-à-dire qui poursuivent une mission sociale en exerçant une activité commerciale. Dans cette thèse, nous nous intéressons au cas d’une mutuelle d’assurance française, la Ma, et du dispositif de planification stratégique qu’elle a mis en place entre 2007 et 2009. Nous appuyant sur une étude qualitative aux niveaux macro, meso et micro et sur une approche « par l’outil », nos résultats nous permettent de mettre en évidence les dynamiques divergentes et les tensions qui traversent la Ma et qu’elle doit parvenir à concilier, à intégrer, si elle ne veut pas disparaître ou perdre de vue sa mission sociale. Nous montrons que cette conciliation repose à la fois sur la forme complexe du dispositif qu’elle met en œuvre, dont la principale caractéristique est de revendiquer un caractère participatif et démocratique ; et sur le travail des acteurs à l’intérieur de l’organisation, qui démontrent une capacité à se saisir des enjeux stratégiques qui se posent à la Ma et à s’impliquer dans les réponses à y apporter. Cette recherche entend contribuer à la littérature institutionnelle relative à la gestion de la complexité au niveau organisationnel et à la « maintenance » des organisations hybrides en particulier. Elle s’adresse également à la littérature sur la pratique de la stratégie, en se saisissant de la question du rôle de la planification stratégique dans l’« intégration » des tensions organisationnelles. Enfin, elle prétend éclairer sous un angle rarement employé et pourtant riche, celui de l’outil, la question de la démocratie et de la participation dans les organisations.

  • Titre traduit

    Capitalism, Mutualism and Democracy in the insurance sector : Strategizing and the issue of change in a French mutual


  • Résumé

    How organizations cope with institutional complexity remains largely unexplored. Little is known, in particular, on how organizations manage to preserve their identity while responding to the often- conflicting demands of their environment. This issue is even more salient within hybrid organizations, ie. organizations which pursue a social mission through commercial activities, because they have to deal with intrinsic tensions between divergent logics. This dissertation focuses on the case of a French mutual insurance company, the Ma, and on the process of strategic planning it has implemented from 2007 to 2009 to elaborate its orientations. Based on an ethnographic observation of this process and a qualitative analysis at the macro, meso and micro levels, my results show that the Ma is indeed a hybrid and that to evolve and avoid mission drift, it had to overcome its internal tensions and integrate divergent dynamics of “maintenance” and “compliance”. The dissertation further explores the role played by the strategic planning process in this integration. In this case, it was achieved through both the complex shape of the apparatus of strategic planning, which main features were participation and democracy; and the work of internal actors, who demonstrated an ability to seize the strategic issues facing the Ma and to get involved in the drafting of relevant responses. This research aims to contribute to the institutional literature on the organizational responses to institutional complexity and to the "maintenance" of hybrid organizations in particular. It also addresses the literature on the practice of strategy by referring to the role of strategic planning in the integration of organizational tensions. Finally, it sheds light on the issue of democracy and participation in organizations through a tools-based approach, which is rarely used yet highly instructive.


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