Une histoire de la recherche de substances naturelles à activités thérapeutiques

par Pierre Da Silva

Thèse de doctorat en Epistémologie et histoire des sciences

Sous la direction de Blaise Touzard et de Laurent Meijer.

Soutenue le 20-12-2013

à Bordeaux 1 , dans le cadre de École doctorale Sciences et Environnements (Pessac, Gironde) , en partenariat avec BIOdiversité, GEnes et Communautés (Bordeaux) (laboratoire) .

Le président du jury était Véronique Catros.

Le jury était composé de Françoise Gueritte.

Les rapporteurs étaient Joël Boustié, Hervé Galons.


  • Résumé

    L’identification d’une substance naturelle, produite par un organisme vivant n’est que l’une des toutes premières étapes du développement d’un nouveau médicament. Beaucoup de molécules à visée thérapeutique développées par des sociétés pharmaceutiques ont en fait été découvertes dans des laboratoires académiques. C’est toujours un continuum de la recherche fondamentale vers la recherche appliquée, souvent de la recherche publique vers la recherche privée, qui aboutit à la mise au point d’un médicament. Leur fabrication, directement à partir de substances naturelles, pose fréquemment le problème de l’approvisionnement en matière première. De nombreuses équipes du monde entier se heurtent aux difficultés de synthèse de ces molécules naturelles complexes. Ce travail de thèse retrace l’histoire des travaux majeurs sur la recherche de molécules naturelles d’intérêt médical à travers les succès et les échecs de chercheurs ayant mis leur énergie, leur imagination, leur ténacité et leur patience au service de la science pour surmonter les obstacles et découvrir de nouvelles molécules de grand intérêt thérapeutique. Elle présente également un travail complémentaire de mise au point d’une base de données regroupant un certain nombre de plantes utiles dans la lutte contre le cancer dans le cadre d’un projet de vulgarisation scientifique. La discussion est consacrée à la question de la place du hasard dans les découvertes scientifiques à travers l'exemple de Pierre Potier.

  • Titre traduit

    A story of natural products in therapeutic research


  • Résumé

    Identifying a natural substance produced by a living organism is only one of the very first steps towards the development of a new drug. Many molecules which were aimed at therapeutic goals and developed by pharmaceutical companies have in fact been discovered in academic research laboratories. The elaboration of a new drug is always a continuum from basic research toward applied research, and often from public research toward private research. Making these drugs straight from natural substances frequently confronts us with the problem of finding the raw materials. Numerous teams all over the world are facing the difficulties linked to the synthesis of these complex natural molecules.This PhD thesis relates the story of the milestones in the research of natural molecules for medicine through the successes and failures of scientists who put their energy, imagination, tenacity and patience into Science in order to overcome obstacles and discover new molecules for therapeutic use.It also presents a complementary work which consists in developing a database of useful plants in cancer fighting as part of a project of scientific vulgarisation. The discussion is about the part of chance in scientific discovery through the example of Pierre Potier.


Il est disponible au sein de la bibliothèque de l'établissement de soutenance.

Consulter en bibliothèque

La version de soutenance existe

Où se trouve cette thèse ?

  • Bibliothèque : Université de Bordeaux. Direction de la Documentation. Bibliothèque électronique.
Voir dans le Sudoc, catalogue collectif des bibliothèques de l'enseignement supérieur et de la recherche.