La revalorisation du personnage d’Hannibal dans les Punica de Silius Italicus

par Anne-Laure Lefort (Gigout)

Thèse de doctorat en Études latines

Sous la direction de Dominique Briquel et de Sylvie Franchet d'Espèrey.

Soutenue le 01-12-2012

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Mondes anciens et médiévaux (Paris) , en partenariat avec Centre d’édition et de commentaire de textes grecs et latins (équipe de recherche) .

Le président du jury était François Ripoll.

Le jury était composé de Dominique Briquel, Sylvie Franchet d'Espèrey, Giovanni Brizzi, Sylvie Laigneau-Fontaine.


  • Résumé

    Ce travail vise à préciser l’importance que Silius Italicus donne dans ses Punica au personnage d’Hannibal. Il repose sur une étude comparée entre le poème et les différents textes latins et grecs à notre disposition sur le chef carthaginois. Les intertextes avec les épopées antérieures sont aussi sollicités, car Silius s’en inspire pour créer un Hannibal épique, propre aux Punica.L’Hannibal de Silius se distingue d’abord par son portrait dans l’ensemble de l’épopée : le poète nuance voire efface les défauts que la tradition historiographique attribue au Carthaginois, tandis qu’il en souligne les qualités en recourant en particulier aux topoi épiques. Silius fait également du chef le porteur de motivations et d’enjeux multiples qui le présentent comme le personnage majeur des Punica.Hannibal joue par ailleurs un rôle décisif dans la révélation progressive de la grandeur de Rome. Il constitue un véritable faire-valoir pour les Romains et se révèle le premier témoin du renouveau de Rome : c’est par rapport à lui, mais aussi à travers ses prises de conscience, que le redressement romain s’exprime au cours du poème. Enfin, Silius grandit le personnage d’Hannibal en lui faisant mener bien plus que la deuxième guerre punique : le chef entreprend une guerre titanesque contre les dieux ; il appelle en outre à une continuation du conflit au-delà de l’épopée. Entre réhabilitation et revalorisation, la vision d’Hannibal dans les Punica témoigne donc d’une innovation certaine de la part de Silius Italicus au sein de la tradition ancienne sur le personnage : le Carthaginois, qui fut pourtant l’un des plus féroces ennemis de Rome, y devient véritablement un héros épique.

  • Titre traduit

    The enhancement of Hannibal in the Punica of Silius Italicus


  • Résumé

    The aim of the author is to clarify the importance that Silius gives in his Punica to the character Hannibal. This work is based on a comparative study between the poem and the different latin and greek texts that we have about the Carthaginian chief. The intertexts with the former epics are also questioned, since Silius draws his inspiration from them to create an epic Hannibal, specific to the Punica.The Silius’ Hannibal can first be distinguished by his portrait in the whole epic : the poet nuances, indeed erases the defects that the historiographical tradition imputes to the Carthaginian, whereas he emphasizes his qualities, in particular by using epic topoi. Silius also portrays the chief as the one who stands for numerous motivations and stakes, which present him as the main character of the Punica.Moreover Hannibal plays a decisive part in the progressive revelation of Rome’s greatness. He serves as a real foil to the Romans and shows himself as the first witness of Rome’s renewal : the Roman recovery expresses itself, during the epic, in comparison to him, but also through his realization of it.Lastly, Silius increases Hannibal’s stature, by making him rule more than the second Punic war : the Carthaginian starts a titanic war against the gods ; he also calls for a continuation of the conflict, beyond the epic.Between rehabilitation and enhancement, the presentation of Hannibal in the Punica shows an undeniable innovation from Silius Italicus within the ancient tradition about the Carthaginian : Hannibal, who was yet one of Rome’s most fierce enemies, truly becomes an epic hero.


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