Passion et Esthétique : le pathétique amoureux dans la poésie hellénistique

par Bénédicte Daniel-Muller (Daniel)

Thèse de doctorat en Études grecques

Sous la direction de Alain Billault.

Soutenue le 15-12-2012

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Mondes anciens et médiévaux (Paris) , en partenariat avec Centre d’édition et de commentaire de textes grecs et latins (équipe de recherche) .

Le président du jury était Dominique Arnould.

Le jury était composé de Alain Billault, Christophe Cusset, Michel Fartzoff.


  • Résumé

    Il est reconnu que la poésie hellénistique a donné à l’expression du sentiment amoureux une importance inédite, mais la rupture que constitue ce fait littéraire par rapport aux œuvres du passé n’a cependant pas toujours été suffisamment mise en avant. Cette étude propose donc d’examiner les spécificités de cette représentation de l’amour et de montrer qu’elle ressortit principalement au registre pathétique. Ainsi, dans une perspective diachronique, elle s’attache tout d’abord à rappeler les particularités de la représentation de l’amour dans la poésie des époques archaïque et classique, et à montrer notamment le rôle secondaire qu’y tient cette thématique. Puis, après avoir analysé les caractéristiques, complexes mais toujours éminemment négatives, que les poètes hellénistiques attribuent à l’amour, essentiellement réduit pour eux à l’ἔρως, elle examine les modalités précises de son expression pathétique, une innovation importante grâce à laquelle la thématique amoureuse a pu accéder en littérature au rang d’un véritable sentiment. Cette étude permet enfin de montrer que la représentation pathétique du sentiment amoureux est l’une des clefs pour comprendre plusieurs caractéristiques et enjeux fondamentaux de la poésie hellénistique, à propos de laquelle il convient de parler d’une véritable poétique de l’amour. En effet, le pathétique amoureux peut s’y lire comme un paradigme méta-poétique qui ne reflète pas seulement les nouvelles valeurs esthétiques de l’époque hellénistique mais également les conditions, inédites, de création et de réception des œuvres littéraires, en particulier dans leurs rapports, aussi étroits qu’ambigus, aux cours royales et à la tradition.

  • Titre traduit

    Passion and Aesthetics : romantic pathos in Hellenistic poetry


  • Résumé

    Hellenistic poetry attributed an importance to love never encountered in poetry before. This literary break with the past has only ever received scant attention. This study sets out to examine the specifics of how love was represented and to show how it essentially emerges from the pathetic register. From a diachronic perspective, the study aims to focus on the particular characteristics of the representation of love in the poetry of the classical and archaic periods, and above all demonstrate the secondary role the theme was accorded. After an analysis of the complex, but always eminently negative, characteristics, attributed to love by Hellenistic poets, which, to them, is essentially reduced to ἔρως, the study examines the precise modalities of its expression through pathos, an important innovation through which the theme of love became recognised as a genuine feeling in literature. This study ultimately enables us to show that the pathetic representation of love is one of the keys to understanding several characteristics and fundamental issues of Hellenistic poetry, through a genuine poetics of love. Romantic pathos can indeed be interpreted here as a meta-poetic paradigm which does not only reflect the new aesthetic values of the Hellenistic age but also the new conditions of creation and reception of literary works, in particular in their close and ambiguous relationships with royal courts and tradition.


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