Le préfixe "un-" en anglais contemporain : caractérisation sémantique et référentielle des lexèmes formés. Exemple de deux parties du discours : les verbes et les adjectifs

par Stéphanie Béligon

Thèse de doctorat en Linguistique anglaise

Sous la direction de Pierre Cotte.

Soutenue le 26-11-2012

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Concepts et langages (Paris) , en partenariat avec Centre de linguistique théorique et appliquée (Paris) (équipe de recherche) .

Le président du jury était Catherine Collin.

Le jury était composé de Lucie Gournay, Martine Dalmas.


  • Résumé

    Cette thèse porte sur le préfixe un- en anglais contemporain. Elle vise à préciser le fonctionnement du préfixe dans deux parties du discours, les verbes et les adjectifs, et à déterminer quelle est la place de ce morphème dans l’économie de la négation et de l’opposition. Nous nous interrogeons sur l’unité du morphème à travers ces deux parties du discours, dans lequel il véhicule des instructions sémantiques différentes (il forme des termes qui sont les contraires ou les contradictoires de leur base, ainsi que des verbes réversatifs, privatifs et ablatifs). Par ailleurs, nous verrons que le préfixe ne se définit pas uniquement par ses instructions sémantiques : il partage celles-ci avec d’autres préfixes (in-, non-, de- et dis-). Notre objectif sera de déterminer quels sont les autres traits définitoires du préfixe. Nous nous pencherons sur la morphologie des lexèmes formés et nous nous interrogerons sur ce qui motive les prédilections morphologiques du préfixe. Nous nous intéresserons aussi aux champs lexicaux dont relèvent les lexèmes formés par un- car ceux-ci semblent se regrouper autour de quelques axes sémantiques privilégiés. Enfin, nous comparerons un- à d’autres types de négation. Cette étude empirique, qui repose sur des données recueillies dans des ouvrages lexicographiques ainsi que sur de vastes corpus tels que le Corpus of Contemporary American English et le British National Corpus, nous permettra de théoriser une approche morphologique qui nous paraisse convenir à l’étude des affixes dérivationnels et de mettre en valeur l’importance de l’aspect sémantique des lexèmes formés.

  • Titre traduit

    The Prefix un- in Contemporary English : a Semantic and Referential Characterisation. A Study of Two Word Categories : Verbs and Adjectives


  • Résumé

    This thesis deals with the prefix un- in contemporary English. It aims to analyse how the prefix works in two word categories, verbs and adjectives, and to determine the characteristic features of the morpheme as a means to express negation and opposition. This prefix can fulfil various roles and convey different semantic instructions; it forms lexemes that are the antonyms or the contradictories of their bases, as well as reversative, privative and ablative verbs. Un- is not solely defined by its semantic instructions: it shares them with other prefixes, such as in- and non- for adjectives, and de- and dis- in the case of verbs. The goal of this thesis is therefore to identify the defining features of the prefix. The morphology of the lexemes formed is analysed: un- tends to prefix adjectives with verbal roots, whereas the morphological constraints that apply to the un-prefixation are less numerous with verbs. This thesis attempts to determine the causes of these morphological tendencies and to study the relationship between morphology and semantics. For that purpose, it deals with the lexical fields to which those lexemes belong, as they appear to cluster around a few semantic axes. Furthermore, un- is compared with the negative adverb not and with the negative reversative, privative and ablative prefixes in-, non- dis- and de-. This empirical study, relying on data collected in lexicographical works as well as on large electronic corpora such as the Corpus of Contemporary American English and the British National Corpus, tests the validity of the approach defined in the first part for the study of derivational affixes.


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