La lignée monstrueuse de Phorkys et Keto : étude mythologique et iconographique

par Aurore Petrilli

Thèse de doctorat en Histoire et civilisation de l’Antiquité

Sous la direction de André Laronde et de Jean-Jacques Maffre.

Soutenue le 26-01-2012

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Mondes anciens et médiévaux (Paris) .

Le président du jury était Pierre Sineux.

Le jury était composé de André Laronde, Jean-Jacques Maffre, Mario Luni, Gérard Siebert.


  • Résumé

    Depuis la fin de l’Antiquité, les mythes liés aux religions polythéistes ont peu à peu été relégués au domaine du folklore, bien que la mémoire des grands mythes soit restée vivace dans notre culture. Mais pour comprendre les religions et les sociétés anciennes, il est impératif de revenir aux mythes. De nombreux ouvrages, parfois de vulgarisation, sont consacrés à ce sujet. Cependant, les études contemporaines, suivant en cela la voie déjà tracée par les Anciens, ne se concentrent presque exclusivement que sur la vie des héros grecs. Contrairement à cette tendance générale, notre étude, elle, porte sur le destin de ces oubliés que sont les êtres fabuleux qui peuplent les récits mythologiques et sans qui la renommée des héros mythiques serait amoindrie. La plupart de ces redoutables créatures sont issues de la même lignée dont Phorkys et Kétô sont les lointains aïeux. Parmi leur abondante descendance, nous avons choisi d’étudier ceux que l’on qualifie couramment de monstres. Nous avons procédé à une sélection parmi tous ces membres afin de pouvoir dégager un thème qui soit commun à tous. Nous nous intéresserons exclusivement aux créatures uniques, monstrueuses de naissance et à la morphologie fabuleuse telles que l’Hydre ou Cerbère. A travers un travail d’exploration à la fois littéraire et iconographique, nous tentons de retracer l’histoire des traditions concernant les membres de cette lignée. Des comparaisons avec des mythologies étrangères viennent parfois apporter un complément d’information sur la question. Dans cette entreprise nous devrons considérer des bornes chronologiques et géographiques relativement vastes. En effet, la période s’étendra du IXème ou VIIIème siècle avant J.-C. jusqu’au IIIème siècle après J.-C. Quant au champ géographique, il recouvrira toute la Grèce continentale et insulaire, ainsi que l’Asie Mineure et la Grande Grèce.

  • Titre traduit

    The Monstruous Lineage of Phorkys and Keto : Mythological and Iconographical Study


  • Résumé

    Since the end of Antiquity the myths which were related to polytheist religions have gradually been pushed aside towards the grounds of lore, although our culture keeps quite vivid the memory of great myths. Nevertheless, in order to be able to understand both ancient religions and societies, turning back to myths is an absolute necessity. Numerous works, some of which vulgarise, are devoted to the subject. However, contemporary studies - thus following the ways of the ancient themselves – mainly dwell on the lives of Greek heroes. As opposed to this general tendency, our study will be dealing with those forgotten creatures, beings of fantasy that are so often encountered in mythological tales and without whom the fame of these mythic heroes would be lessened. Most of these fearful creatures are issued from Phorkys and Keto’s long lineage. Among their numerous offsprings, we have chosen to study those generally known as “monsters”. We have set up a selection among these monsters in order to underline common characteristics. Thus, we intend to consider only creatures that are unique, monstrous by birth, having fabulous morphologies, such as for instance the Hydra and Cerberos. Based on both literary and iconographic sources we will attempt to draw a history of the traditions linked to these lineage members. Some more information on the topic will at times be provided by a few comparisons with foreign mythologies. The geographical and chronological boundaries of our study have to be quite large. The period will span from the 9th or 8th centuries BC up to the 3rd century AD. As for geography, the whole of Greece, both continental and insular, is concerned, as well as Asia Minor and Magna Graecia.


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