Biographie et correspondance de J. K. Huysmans. Les trente premières années : 1848-1878

par Philippe Barascud

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de André Guyaux.


  • Résumé

    Depuis 1955, date à laquelle Robert Baldick a publié The Life of J. K. Huysmans, traduit en français en 1958, aucune biographie scientifique de l’auteur d’À rebours n’a été produite. En un peu plus d’un demi-siècle de recherches, l’information sur le sujet s’est considérablement développée. Pierre Lambert, mort en 1969, a légué sa collection de documents huysmansiens à la bibliothèque de l’Arsenal. Des inédits ont été retrouvés, des lettres notamment. La recherche sur Huysmans dispose aujourd’hui d’une documentation très riche, notamment de la correspondance générale classée et saisie, ouvrant la perspective d’une nouvelle biographie, mieux informée.Huysmans a vécu cinquante-neuf ans, de 1848 à 1907. Ma thèse couvre la première moitié de sa vie. Elle s’articule autour de deux volumes complémentaires : un essai de biographie, conduisant le lecteur de la naissance de l’écrivain au jour de ses trente ans ; une édition de sa correspondance, de sa première lettre connue, un placet adressé au ministère de l’Intérieur en 1866, à une lettre envoyée à son principal correspondant du moment, Théodore Hannon, à la fin de novembre 1878. Huysmans pratique largement et délibérément l’autobiographie romancée, ce qui rend délicat le travail du biographe, mais l’enrichit de tous les récits de vie livrés par l’écrivain lui-même.

  • Titre traduit

    Biography and correspondence of J.-K. Huysmans. The first thirty years : 1848-1878


  • Résumé

    Since the 1955 publication of Robert Baldick’s The Life of J-K Huysmans, translated into French in 1958, no scientific biography of the author of À Rebours has been produced. In a little over half a century of research, however, information on this subject has grown considerably. Pierre Lambert, who died in 1969, bequeathed his collection of documents to the Bibliothèque de l’Arsenal. Unedited texts have been unearthed, letters notably. Research on Huysmans has as its disposal today a rich variety of documentation, notably a classified correspondence, and this opens up the opportunity for a new, better-informed biography.Huysmans lived for fifty-nine years, from 1848 to 1907. My thesis covers the first half of his life. It is comprised of two complementary volumes: a biographical essay, leading the reader from Huysmans’s birth to his thirtieth birthday, and an edition of his correspondence from his first known letter, a petition addressed to the Ministry of the Interior in 1866 to a letter sent to his major correspondent of the time, Théodore Hannon, at the end of November 1878. Huysmans practised deliberately and carefully a kind of novelistic autobiography, which perhaps complicates the task of the biographer, but nonetheless also enriches it with all the life-stories delivered by the writer himself.


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