Un modèle et son revers : la cogestion des réserves de biosphère de Waza et de la Bénoué dans le Nord-Cameroun

par Adam Saleh

Thèse de doctorat en Géographie

Sous la direction de Yamna Djellouli et de Moïse Tsayem-Demaze.

Soutenue le 06-12-2012

à Le Mans , en partenariat avec Espaces et sociétés (Le Mans) (laboratoire) .


  • Résumé

    La cogestion des aires protégées a été conçue comme un modèle innovant àimplementer dans le but d’ameliorer les conditions de vie des populations riveraineset d’assurer une conservation durable des ressources biologiques. Cette theseconfronte ce modèle à la réalité de son application dans les réserves de biosphère deWaza et de la Bénoué, au Nord du Cameroun. Afin de mettre en évidence les raisonsdu contraste entre les resultats attendus et ceux obtenus, notre methode s’appuiesur l’analyse des donnees bioécologiques, des relevés sur le terrain, des enquêtes etinterviews auprès de différents acteurs et l’examen des terroirs des zones àcogestion. Les résultats montrent que la cogestion a permis de désamorcer unesituation conflictuelle entre les parties prenantes, et qu’elle a aussi favorise lacomprehension par les acteurs en charge des deux reserves, de l’interet qu’accordentles communautés riveraines aux ressources naturelles. Toutefois, ces résultatsrévèlent que les retombées de la cogestion en matière de protection de labiodiversite et de survie des populations riveraines n’ont pas ete a la hauteur dutemps et des moyens (financiers, matériels) investis et des espoirs placés en ceprocessus par les riverains. La situation de cogestion a provoqué de violents conflits,des rancoeurs et la decrepitude des entites biologiques, objets meme de cettecogestion. Cette étude montre comment les acteurs se servent de manièredetournee, comme d’une passerelle pour atteindre des fins personnelles, de lacogestion, prise en tenaille entre ses acteurs prêts à lui faire obstacle si besoin. Sontegalement mises en lumiere les responsabilites de l’Etat engage dans ce processussans étude de faisabilité et contraint de céder une partie de ses pouvoirs à desreprésentants sur le terrain. Sur le plan local, l’analyse des relations montre desstructures étatiques restées rigides, sans concession et sans ménagement face auxpopulations. Celles-ci, galvanisées par les ONG nationales et internationales,entendaient jouer pleinement le jeu, tout en masquant leurs activites d’exploitantsillégaux. Les deux parties se découvrent sur le terrain de la cogestion avec leursidentités de maître et de sujet, de répresseur et de braconnier. Ce jeu de dupes nepouvait être associé à la gestion participative. Les phases d’elaboration du conceptthéorique de cogestion qui auraient pu prévenir cette situation, ont étéappréhendées superficiellement par les parties prenantes, hypothéquant ainsi lesrésultats du processus à moyen et long terme. Effectivement, la perte de plus dutiers du potentiel faunique des deux réserves pendant la phase de cogestion et legain insignifiant de 400 frs CFA/an par habitant dans la réserve de la Bénoué ne sontpas de nature a stimuler l’avancee et l’appropriation du processus. La manière dontla cogestion dans les réserves de biosphère de Waza et de la Bénoué a été menée,met en évidence les limites des politiques préconçues, appliquées sur le terrain sanstenir compte des savoirs autochtones et des contextes particuliers. Notre étudedemontre l’importance d’une exploitation et d’une fusion reflechies et preparees dessavoirs et des compétences locaux et exogènes, afin de relever le défi de la gestiondurable des ressources naturelles.

  • Titre traduit

    A model and its counter : comanagement of the Waza and Benue biosphere reserves in Northern Cameroon


  • Résumé

    The co-management of protected areas can be approached through an innovativemodel making it possible to improve the conditions of the people surrounding theprotected areas as well as to assure the sustainable conservation of its biologicalresources. The research in this thesis tests this model in the actual situation of thetwo biosphere reserves in the North of Cameroon: the Waza and Benoué NationalParks. In order to be able to explain differences between expected and obtainedresults we have developed a methodology analysing bio-ecological data, filedmeasurements, questionnaires and interviews with the different stakeholdersinvolved as well as an examination of the different co-managed territories. Theresults show that because of the application of co-management, potential conflictsituations between the different stakeholders have been prevented. Also it hasstimulated a better understanding of the actors in charge of the two reserves, aboutthe interest in the reserves’ natural resources by the people living around them.Nevertheless, the results show also that the benefits from the co-managementsystem in terms of protection of biodiversity and survival of the people living at theborders have not been promising in terms of financial and material means investedand in terms of the hope local people had in it. The co-management situation hasprovoked violent conflicts, resentment and decay of the biological entities, subject ofthis co-management. This research shows how actors have multiple agendas, likeusing co-management for their personal gain, while also tormenting other actors whostand in their way. It also puts some light on State stakeholders and theirengagement in this process without having done a feasibility study and with theconstraint of having to hand over part of their power to representatives in the field.At the local level, the analysis of the existing relationships shows that the statestructures stay rigid without compromising and without taking into consideration thelocal communities. The latter, being stimulated by national and international NGOs,understanding that the full game is played, while hiding their illegal exploitations.The two parties unfold in the field of co-management with their identities of beingmaster and subject, oppressor and poacher.This game of swindling cannot beassociated with participative management. The stages within the development of thetheoretical concept of co-management which could have prevented this situation hasbeen perceived as superficial by the different stakeholders, bringing in to discreditthe medium and long term process results. In fact, the loss of one third of thewildlife numbers in the two reserves during the co-management phase as well as theinsignificant gain of 400 FCFA per inhabitant of the Benoué reserve do not stimulatethe continuation and ownership of the process.The way the co-management in theBenoue and Waza biospheres reserves has been implemented , has shown the limitsof the preconceived policy, applied in the field without taking into consideration theknowledge of local people and its particular context. Our study shows the importanceof preparing and reflecting on the exploitation and integration of local and outsideknowledge and competences before setting up the challenging system of sustainablenatural resources co-management.


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