Du travail sur l'identité aux identités du travail : stratégies et types de négociation identitaire chez les éducateurs spécialisés d'Ille et Vilaine

par Patrick Lecaplain

Thèse de doctorat en Sociologie, démographie

Sous la direction de Dominique Martin.

Le président du jury était Françoise Piotet.

Le jury était composé de Dominique Martin, Alain Blanc.

Les rapporteurs étaient Brigitte Bouquet, Marc Loriol.


  • Résumé

    L'éducation spécialisée est traversée, depuis une dizaine d'années, par de profondes mutations institutionnelles. Les éducateurs spécialisés, qui en sont des acteurs parmi d'autres, ont tendance à leur imputer les effets de la « crise identitaire » qui gagnerait leur profession. Nous démontrons, pour notre part, que celle-ci est surtout la résurgence d'une disjonction originelle entre leur identité pour soi et leur identité pour autrui. Plus qu'une déprofessionnalisation, nous soutenons la thèse selon laquelle les éducateurs spécialisés, sous l'effet des changements à l'œuvre, sont confrontés aux limites de leur professionnalisation historiquement inachevée. Nous montrons ainsi que nos enquêtés jouent de leur autonomie, se saisissant des opportunités offertes par ces mutations institutionnelles, pour réduire les brouillages originels de leur identité sociale et professionnelle. Il reste que l'enjeu identitaire n'est pas un objet de négociation ordinaire puisqu'il engage des conceptions professionnelles, la perception de son utilité sociale et, plus fondamentalement encore, l'image de soi. Présentant les caractéristiques majeures de l'éducation spécialisée et des mutations systémiques en cours, nous exposons, dans notre première partie, les fondements de notre problématique de recherche. Dans la seconde, nous dévoilons les dynamiques de négociation institutionnelles et organisationnelles dans lesquelles sont engagés nos interviewés au sein de leurs établissements ou services. Enfin, dans notre troisième partie, nous démontrons que les dynamiques identitaires de nos enquêtés participent de la recomposition des pratiques et de la profession d'éducateur spécialisé elle-même.

  • Titre traduit

    From work on identity to identities at work : strategies and types of identity-based negotiation observed among the Special Education Teachers of Ille-et-Vilaine


  • Résumé

    In the last ten years, the field of special education has undergone profound institutional changes. The special education teachers, who are among the actors of this field, would tend to attribute the effects of the « identity crisis » that could be encroaching on their profession to these changes. We shall demonstrate that this crisis is essentially the re-emergence of what is first a disjunction between their personal identity and their virtual identity. In our thesis, we shall defend the idea that, rather than a de-professionalization, special education teachers, under the influence of on-going changes, are confronted with the limitations of their historically incomplete professionalization. We shall thus show that our interviewees use their personal autonomy to seize opportunities proffered by these institutional changes, to reduce the gap between their personal and virtual identity. Nevertheless, identity is not a matter of ordinary negotiation as it involves professional conceptions, perception of one's social utility, and even more fundamentally, one's self-image. With an introduction to the main features of the field of special education and the on-going system changes, we shall outline the basis of our research analysis in the first part. In the second part, we shall reveal the dynamics of institutional and organisational negotiation that our interviewees are involved in, in their respective institutions or service centres. Finally in our third part, we shall show that the identity-based dynamics of our interviewees play a role in reconstructing practices and the job of special education teacher itself.


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