A la recherche de l'environnement global : de l'Antarctique à l'Espace et retour : instrumentations, images, discours et métaphores

par Sebastian Vincent Grevsmühl

Thèse de doctorat en Sciences, savoirs, techniques : Histoire et société

Sous la direction de Amy Dahan.

Soutenue en 2012

à Paris, EHESS .


  • Résumé

    Notre thèse porte sur l’histoire de l’environnement global. A l’heure du changement climatique actuel, nul ne doute la nature globale des questions environnementales. Depuis les années 1970, la notion d’« environnement global » est devenue monnaie courante dans le vocabulaire des experts et des scientifiques et elle est reprise de manière récurrente par les organismes internationaux. Le terme exprime surtout un nouvel état d’esprit qui se traduit par la célèbre formule « penser globalement, agir localement ». Or, ce glissement sémantique de l’environnement au globe était en germe depuis longtemps. Nous avons intitulé notre thèse « A la recherche de l’environnement global » précisément pour attirer l’attention sur le fait que la naissance du mouvement écologiste et l’appel des scientifiques pour une étude plus systématique de l’« environnement global », ne viennent pas d’un vide culturel, politique ou social. Ils participent d’un mouvement de globalisation, qui s’affirme dès le xixème siècle et atteint un premier apogée au début des années 1970. La « conquête » de l’Antarctique puis celle de l’Espace, y jouent les premiers rôles. En mettant l’accent sur le pouvoir des images pour créer des imaginaires globaux et de nouvelles sensibilités, sur le potentiel qu’ont les métaphores pour véhiculer d’un contexte à l’autre des idéologies et des convictions politiques, ainsi que sur le rôle de l’instrumentation dans l’élaboration de nos savoirs, notre thèse raconte dans toute son épaisseur historique et culturelle l’émergence d’une sensibilité nouvelle pour « l’environnement global » et pour la Terre entière comme objet scientifique, du xixème siècle jusqu’à aujourd’hui.

  • Titre traduit

    In Search of the Global Environment : From Antarctica to Outer Space (and Return). Instrumentations, Images, Discourse, and Metaphors


  • Résumé

    Our work proposes a history of the global environment. Nowadays, in times of climate change, no one doubts the global nature of environmental questions. Since the 1970s, the notion of “global environment” moved to the forefront of scientific and political discourse and it is frequently adopted by international organisations. It expresses a new type of thinking, captured most adequately by the famous slogan “think globally, act locally. ” However, the semantic shift from the environment to the globe was prepared long beforehand. We entitled our work “In search of the global environment” precisely to attract the attention to the fact that the birth of the environmental movement, and the call from scientists for synoptic and systematic investigations of the “global environment,” did not emerge within a cultural, political and social vacuum. They were born out of a movement of “globalisation” which took its shape during the 19th century and reached an important peak during the 1970s. In particular, we argue that the “conquests” of Antarctica and of Outer Space played a leading role. Three methodological approaches guide our investigation. We stress the power of visualisations in the creation of global imaginaries and new sensibilities, the ability of metaphors in transposing ideologies and political convictions from one context to another, and finally the critical role of instrumentation in the mediation of global scientific knowledge. Our work proposes thereby to retrace – in all its cultural and historical depth – the history of the emergence of a new sensibility for the “global environment” and the “whole earth” as a scientific object from the 19th century until today.

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  • Détails : 1 vol. (509 f.)
  • Annexes : Bibliogr. p.461-509

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  • Cote : TPE 2012-30

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