Etude exploratoire des enjeux du renouvellement du leadership universitaire : la présidence de l’université

par Elisa Allari

Thèse de doctorat en Sciences de gestion

Sous la direction de Robert Fouchet.

Le président du jury était Jacques Bourdon.

Le jury était composé de Robert Fouchet, Jacques Bourdon, Jean-Michel Uhaldeborde, Jean Desmazes, Yves Lecointe.

Les rapporteurs étaient Jean-Michel Uhaldeborde, Jean Desmazes.


  • Résumé

    Bien que le leadership ait fait l'objet d'une profusion de travaux, aucune définition valide et partagée n'a pu émergé, à ce jour. Fuyant, changeant, révélé ou « asphyxié » par certains contextes, nous voici face à l'étude d'un concept polymorphe et polychrome. Ce travail doctoral vise à questionner le concept de leadership s'appliquant aux organisations publiques, pluralistes et non ordinaires, que sont les universités. La prise en compte du contexte mouvant dans lequel évoluent actuellement les établissements universitaires, constitue la dimension fondamentale de cette étude. Nous avons choisi de positionner cette recherche dans une approche processuelle, relationnelle et dynamique du leadership, dans laquelle s'articulent les perceptions qu'ont le(s) leader(s) et les followers  d'une même situation de changement. Cette recherche permet de présenter les caractéristiques des organisations universitaires et d'identifier les éléments d'une mutation, tournée vers une gestion plus « entrepreneuriale » au sens de Clark (2001). Dans cette perspective, l'analyse des voies de légitimation du leadership présidentiel, s'inscrivent dans des dimensions plus managériales, où l'expertise gestionnaire et l' « agir stratégique » deviennent nécessaires. Cette étude nous conduit également à compléter le concept de leadership universitaire et d'en appréhender les mutations en nous appuyant sur les convergences de représentations. L'évolution du système universitaire français nous amène à soulever la problématique de la différenciation des légitimités et de la distribution des rôles dans l'université, et des modalités d'organisation de ceux-ci au sein d'une gouvernance repensée.

  • Titre traduit

    An exploratory study of the issues relative to the renewal of academic leadership : the university presidency


  • Résumé

    Although academic leadership has been studied in numerous works, non valid and widely agreed upon definition has so far emerged. Here we have to cope with an eluding changing concept, revealed or suppressed by given surroundings, in short a polymorphic and polychromatic concept. This doctorate work aims at questioning the leadership concept applying to higher education. Taking in charge the highly changing environment in which universities evolve at the present time, makes up the true dimension of the present study. With a view to answering our questioning, we have chosen to make an approach of leadership in terms of processes, relationships and dynamism in which leaders and followers can perceive the same changing situation in a intricate way. This research allows us to present the characteritics of academic organisations and to identify the factors of a significant change leading to more entrepreneurial type of management as indicated by Clark (2001). In this respect, the analyses of the ways of legitimation of the presidential leadership takes place in a framework of increased management, in which managerial expertise and strategic action become necessary. This study leads us to complete the concept of academic leadership and to grasp the imperceptible change processes on the basis of convergent representations. The evolution of the French higher education system brings us to raise the problematic of the various legitimacies, the allotment of roles at the university and their relationship at the heart of a new practice of governance.


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