Landscape openness effect on roe deer, Capreolus capreolus, behavior : analysis on activity level, movement rate and circadian rhythm across a landscape gradient

par Elisa Gottardi

Thèse de doctorat en Écologie

Sous la direction de Mark Hewison et de Stefano Parmigiani.

Soutenue en 2011

à Toulouse 3 en cotutelle avec l'Università degli studi di Parma .

  • Titre traduit

    Effet de l'ouverture du paysage sur le comportement du chevreuil, Capreolus capreolus : analyse du niveau d'activité, du taux de mouvement et du rythme circadien dans un gradient de paysage


  • Résumé

    Le sujet de cette thèse porte sur l'analyse de l'activité et des déplacements d'une population de chevreuils dans un agro-écosystème du sud-ouest de la France. Nous analysons ici l'effet de la structure du paysage sur le comportement animal en étudiant les niveaux d'activité diurne et nocturne et les mouvements des chevreuils, mais aussi en observant la tendance générale du rythme circadien le long d'un gradient de paysage allant d'un habitat forestier fermé jusqu'au milieu agricole ouvert. Nous avons constaté que la structure du paysage a une influence sur le comportement des chevreuils mais de façons différentes au cours des saisons et en fonction du sexe. En particulier, l'activité des chevreuils et le nombre de leurs déplacements diminuent en hiver lorsque le gradient d'ouverture du paysage augmente, ceci probablement pour compenser la disponibilité alimentaire faible dans les milieux de types forestier. En revanche, pendant le rut, les mâles sont plus actifs dans les secteurs les plus ouverts, probablement parce que les femelles ont plus largement dispersés dans ce type d'habitat. Aussi, Les chevreuils des deux sexes seraient plus actifs et mobiles pendant la nuit presque toute l'année pour éviter les dérangements d'origine humaine. En conclusion nous pouvons dire que le comportement du chevreuil varie en fonction de la fragmentation du paysage et que celle ci entraîne une hétérogénéité de la distribution des ressources et des niveaux de dérangement humain. Cette étude améliore les connaissances concernant l'effet de l'ouverture du paysage sur le comportement, les rythmes d'activité et l'écologie spatiale des chevreuils, qui sont les plus nombreux grands herbivores sauvages en Europe.


  • Résumé

    This PhD Thesis is focused on the analysis of activity and movement time budgets in an intensively monitored roe deer population in an agro-ecosystem of South-west France. In this study, we analyze the effect of landscape structure on animal behaviour by studying diurnal and nocturnal activity levels and movement rates and also observing the general pattern of circadian rhythm along a landscape gradient, from strict forest habitat to open agricultural plan. We found that landscape structure had an affected on male and females roe deer behavior but differently in relation to season and sex. In particular deer activity and movement rates decreased along the gradient of increasing landscape openness during winter, probably to compensate for the poorer winter food availability and quality in the strict forest environment. In contrast, during the rut, males were more active in the most open sectors, probably because females are widely dispersed in this habitat. Deer of both sexes were more active and moved more frequently during nighttime almost all the year, probably in response to human disturbance. In conclusion we can affirm that deer behavior varies across fragmented landscapes because of the landscape openness effect that result in spatial heterogeneity in the distribution of both resources and disturbance. This study will provide advances in current understanding of the landscape openness effect on behaviour and moreover of activity rhythms and spatial ecology of the roe deer, the most numerous large wild herbivore in Europe.

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Informations

  • Détails : 1 vol. (177 p.)
  • Annexes : Bibliogr. p. 156-170

Où se trouve cette thèse ?

  • Bibliothèque : Université Paul Sabatier. Bibliothèque universitaire de sciences.
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : 2011 TOU3 0048
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