Temps, Histoire et Identités dans l’œuvre de Derek Walcott

par Dominique Tardière

Thèse de doctorat en Littérature anglo-saxonne

Sous la direction de Claire Bazin.

Soutenue le 14-12-2011

à Paris 10, dans le cadre de Ecole doctorale Lettres, langues, spectacles (Nanterre).

Le président du jury était Catherine Pesso-Miquel.

Le jury était composé de Claire Bazin, Catherine Pesso-Miquel, Claude Maisonnat, Cornelius Crowley.

Les rapporteurs étaient Catherine Pesso-Miquel, Claude Maisonnat.


  • Résumé

    Derek Walcott est né en 1930 à Sainte Lucie, petite île perdue dans l’archipel des Caraïbes. Son œuvre poétique et théâtrale est à la conjonction de deux influences majeures : l’une est héritée du colonialisme britannique, la seconde lui vient de son ascendance africaine.J’ai essayé, dans mon travail, de toujours garder en mémoire cette ambivalence, voire cet écartèlement, que Walcott revendique puisqu’il se définit comme le divided child. L’œuvre de Walcott est multiple. Néanmoins, c’est son rapport au Temps, à l’Histoire et à la création picturale qui m’ont paru essentiels. Dans le premier chapitre de mon étude, j’ai réservé une large part au long poème de Walcott, Another Life, où Walcott se livre à une véritable reconstruction autobiographique. C’est le déchirement du poète qui constitue le nœud central de Another Life : balancement entre hier et aujourd’hui, le dedans et le dehors, l’art et la vie, sur cette terre meurtrie par l’esclavage. Dans la seconde partie, j’ai tenté d’analyser la perception walcottienne de l’Histoire, à travers deux poèmes essentiels, The Schooner Flight et Omeros. Sur le mode de l’épopée, Walcott y raconte la vie des habitants de Sainte Lucie, leurs odyssées intérieures, et leur quête d’Histoire. Il en résulte une vision protéiforme de l’Histoire, proche de celle de Walter Benjamin et en totale opposition avec celle des historiens classiques. La dernière partie est consacrée à l’analyse des liens entre la poésie de Walcott et l’art pictural. L’influence est évidente dans Another Life, Midsummer et Tiepolos’s Hound. J’ai choisi d’étudier Tiepolo’s Hound, non seulement parce que cet hommage à Pissaro, Veronèse et Tiepolo ressemble à une grande fresque, mais aussi pour mettre en exergue la filiation que s’invente Walcott avec le peintre impressionniste.

  • Titre traduit

    Time, History and Identities in Walcott’s works


  • Résumé

    Derek Walcott was born in 1930 in Saint Lucia, a small island lost in the Caribbean archipelago. His poetry has been deeply influenced by two main strains : one is marked by British colonialism, the other is rooted in his African ascendancy.I have tried to keep in mind this duality, which Walcott is still claiming for since he defines himself as a “divided child”. Walcott’s works are complex and multi-faced. However, I choose to study more particularly his relations to time, history and artistic creation. I have reserved a large part of the first chapter to the analyse of Another Life, which can be compared to the experiment of an autobiographical reconstruction, on Walcott’s behalf. The narrator’s splitting is at he core of the poem. Another Life’s hero is constantly balanced between present and past, home life and outdoor life, art and reality. In the second part of this thesis, I have tried to scrutinize Walcott’s perception of History, through two main poems, The Schooner Flight and Omeros. Walcott adopts the epic pattern to describe every day life in Saint Lucia, giving a new birth to homeric myths. Because of the closeness between past and present, we are given another vision of History, quite similar to Walter Benjamin’s theories, and far from classical issues.The last part is focused on the ties which link Walcott’s poetry to the art of painting. These connections are obvious in such poems as Another Life, Midsummer or Tiepolo’s Hound. I choose to examine Tiepolo’s Hound for two main reasons: on the one hand, the poem could be compared to a large frescoe; on the other hand, it enlightens Walcott’s personnality, because of the fictional parallel introduced beween the poet and the painter.

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