Au service de deux rois : l’ambassadeur Amelot et l’Union des couronnes (1705-1709)

par Guillaume Hanotin

Thèse de doctorat en Histoire moderne et contemporaine

Sous la direction de Lucien Bély.

Soutenue le 03-12-2011

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Histoire moderne et contemporaine (Paris) , en partenariat avec Centre Roland Mousnier (Paris) (laboratoire) .


  • Résumé

    Cette thèse a pour objet un moment singulier des relations entre la monarchie hispanique et le royaume de France.La mort du roi Charles II à Madrid en 1700 et l’avènement du duc d’Anjou, petit-fils de Louis XIV, au trône d’Espagneprovoquèrent en effet une profonde réorganisation des rapports franco-espagnols. Après avoir été rivales, ces deuxmonarchies devenaient des puissances alliées dont les souverains appartenaient à la même maison. La réorganisation de leursrelations et la perspective de voir se reconstituer un empire – comme l’avait été celui de Charles Quint – mais cette fois-ci aubénéfice de Louis XIV inquiéta de nombreux États européens et fut l’élément déclencheur de la guerre de Successiond’Espagne. Celle-ci n’est pas envisagée ici dans l’une de ses dimensions de conflit mondial ou civil mais sous l’angle desprincipes structurants d’une politique qui a alors été mise en place par les cours de Versailles et de Madrid.« L’union des couronnes » servit à désigner ces rapports nouveaux qui inquiétaient tant mais qui donnèrent aussilieu à de nombreux projets pour rapprocher deux puissances, leurs États, leurs cours et dans une moindre mesure leurssociétés. Pour conduire cette politique, Louis XIV envoya à la cour de son petit-fils un ambassadeur resté largement méconnuet dont l’action est analysée dans cette thèse. Amelot de Gournay incarna cette union des couronnes. Cet ambassadeur eut ladélicate – voire contradictoire – mission de servir deux souverains, le roi de France et le Roi Catholique. Les différentesconceptions de l’union des couronnes sont ainsi étudiées à travers l’activité déployée par l’un de ses principaux acteurs. Si lapolitique d’union des couronnes et l’action de l’un de ses promoteurs – l’ambassadeur Amelot – sont ainsi resituées dans lecontexte d’un changement dynastique, elles permettent également de voir comment des préoccupations commercialesapparaissent de plus en plus clairement aux cours des négociations. Celles-ci jouèrent un grand rôle dans le déclenchement dela guerre, l’Angleterre et les Provinces-Unies redoutants de voir les Français s’emparer du commerce américain, maiségalement dans les efforts conduits pour rapprocher la France et l’Espagne. Le commerce devait servir de colonne vertébraleà l’union.Dans une première partie, ce travail s’attache à retracer les tensions et les conflits engendrés par les initiatives deLouis XIV sur fond de rivalités commerciales croissantes. Les principales guerres menées par le roi de France contre les roisd’Espagne au XVIIe siècle et l’enjeu des questions commerciales dans les relations hispano-françaises ont laissé une empreintedurable qui a affecté en retour la politique d’union des couronnes. Dans une seconde partie, l’ambassadeur, ses réseaux et sonaction sont étudiés pour mettre en évidence les usages et les pratiques de la négociation. Enfin, ce sont les réalités concrèteset l’image de l’union des couronnes qui est analysée dans une dernière partie.

  • Titre traduit

    The service of two kings : the ambassador Amelot and Union of the crowns


  • Résumé

    This thesis shows how in 1700 the death in Madrid of Charles II, King of Spain, followed by the ascension of the duke ofAnjou, grandson of Louis XIV, to the Spanish throne, led to a complete and complex reorganisation of the relationshipbetween the French and Spanish monarchies. After decades of rivalry, these two kingdoms with sovereigns coming from thesame lineage turned into allies. For many Europeans states, these changes in the European balance of power and thepossibility of the rebirth of an empire – similar to the one created by Charles V – for the benefit of Louis XIV was perceivedas a threat.The expression «The Two Crowns» or « the union of the Crowns of France and of Spain » was coined to describe this newrelationship bringing together two powerful kingdoms, their States, their courts and to a lesser extent their societies.The political lead of these changes was the mandate given to the French ambassador nominated by Louis XIV within hisgrandson court. Up to now, very little was known about the role played by this man Amelot de Gournay who portrayed thisambitious politics. This thesis analyses how he managed to serve simultaneously both masters, the King of France and theKing of Spain, while his delicate mission was not exempt of contradictions.The different aspects of the Two Crowns’ governance are studied through the activities developed by the ambassadorAmelot, who was one of the main players, conceiving and carrying out this politics in a time of a change of dynasty.Economics and trade activities became of crucial importance during the negotiations, playing a major role in the outburst ofthe War of the Spanish Succession, as the England and the Dutch Republic feared the possibility that France took over thecommercial relationship with North America. These activities were also part of the efforts of France to befriend Spain. Tradewould have been the backbone of the union between the two nations.In the first part, this work develops the tensions and conflicts generated by Louis XIV’s initiatives with abackground of increasing trade rivalries. During the 17th century, most of the wars led by the King of France against the Kingof Spain and the trade issue between the two kingdoms had left durable marks in both societies, which in return impacted theTwo Crowns’ implementation. In the second part, Amelot de Gournay’s leadership, networks and actions are studied in orderto highlight the practices that ruled negotiations at that time. Finally, the facts and the perception of the Two Crowns areanalysed.


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  • Détails : 2 vol. (729 p.)

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