La médecine du sport chez Galien : corps athlétiques, corps sains, corps malsains

par Édouard Felsenheld

Thèse de doctorat en Grec

Sous la direction de Véronique Boudon-Millot.

Soutenue le 12-11-2011

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Mondes anciens et médiévaux (Paris) , en partenariat avec Orient et Méditerranée -- Ivry-sur Seine, Val de Marne (laboratoire) .


  • Résumé

    Galien de Pergame, médecin et philosophe grec du IIe siècle de notre ère, approfondit la critique des athlètes inaugurée à l’époque classique, notamment par Hippocrate, mais la sévérité de son jugement à l’égard des compétiteurs professionnels est compensée par une reconsidération pratique et théorique de la réalité sportive.Le corpus galénique permet en effet de dresser un tableau diagnostique complet des dérèglements sanitaires auxquels s’exposent les sportifs amateurs et, plus encore, les athlètes, dont l’activité et le statut se trouvent ébranlés jusque dans leurs fondements : mauvaise santé, procès généralisé et subversion générique viennent ainsi ternir l’image du sport antique.Toutefois, Galien procède en même temps à une réhabilitation du sport, dont il fait un instrument performant pour garantir le succès de son action et de sa pensée. La réconciliation de l’exercice physique et de la santé représente la première étape d’une revalorisation qui se manifeste également sur le plan théorique, non seulement à l’intérieur de l’argumentation médicale, mais aussi dans les rapprochements que Galien établit entre le sport et sa propre activité de médecin philosophe.

  • Titre traduit

    Sport medicine in Galen : athletic, healthy, unhealthy bodies


  • Résumé

    The physician and philosopher Galen of Pergamon (2nd century AC) criticizes athletes, even more strongly than Hippocrates and other intellectuals of the classical period did. But this denunciation is counterbalanced by another point of vue: sport is reappraised in a practical and theoretical way.On the one hand, Galen makes a diagnosis of all disorders that might affect amateur and, most of all, professional athletes. As a consequence, sportsmen involved in competitions are deeply depreciated. Physical activity is considered as producing bad health and, for many other reasons, it is the target of a general condemnation. In particular, the human nature of athletes comes into question.On the other hand, Galen rehabilitates sport as a usefull activity that is beneficial for health and indirectly for the intellect: physical exercise plays a role in the development of the medical argumentation and parallels can be drawn between sport and Galen’s activity both as a physician and as a philosopher.


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