Les Maréchaux de France au XVIIIe siècle. Histoire sociale, politique et culturelle d’une élite militaire

par Simon Surreaux

Thèse de doctorat en Histoire moderne et contemporaine

Sous la direction de Lucien Bély.

Soutenue le 26-11-2011

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Histoire moderne et contemporaine (Paris) .


  • Résumé

    Dans la société d’Ancien Régime, les maréchaux de France avaient pour fonction la conduite des armées du roi. Au XVIIIe siècle, la plupart des quatre-vingts officiers généraux distingués par le maréchalat le furent à un âge avancé. Cette thèse montre dans une première partie l’évolution d’une dignité accordée à l’origine pour commander à la guerre vers une faveur décernée en période de paix. Les parties suivantes sont consacrées à la place de cette élite dans la société. Par l’étude des alliances matrimoniales, il s’agit de comprendre dans quelle mesure l’endogamie ou l’exogamie nobiliaires s’inscrivirent dans une stratégie de préservation patrimoniale et d’enrichissement.Les actes notariés contribuent à étudier l’assise de leur fortune. Le patrimoine, les dettes ainsi que les revenus informent sur les mouvements de cette fortune, indiquant qu’il s’agissait d’un groupe économiquement dynamique et cantonné aux formes traditionnelles de placements. On peut ainsi déterminer la place des maréchaux dans la ville au travers de leur quotidien, dans leurs demeures et par la gestion de leur fortune. La dernière partie s’interroge sur la culture de cette élite militaire. Une analyse systématique des testaments informe sur leurs attitudes devant la mort. Les curiosités intérieures de cette élite militaire renseignent sur les comportements de collectionneurs de certains maréchaux. La place des maréchaux dans la vie sociale du temps, dans les académies parisiennes ou provinciales, dans les loges maçonniques et certains salons, achève cette réflexion.

  • Titre traduit

    The Marshals of France in the Enlightenment. Social, political and cultural history of a military Elite


  • Résumé

    In the society of the Ancient Regime, the marshals of France were in charge of the king’s military. In the 18th century, most of the eighty general officers were quite elderly when granted marshalcy. In a first part, this PhD highlights the shift from a title initially acquired to command during wartime to a favour granted during peacetime. The following parts explore the place of this elite within society. Through the study of matrimonial alliances, it is to be understood to what extent nobiliary endogamy or exogamy were part of a strategy of heritage maintenance and enrichment. The notarial deeds contribute to study the base of their wealth. The analysis of their heritage, debts and incomes permits to identify the fluctuations of their wealth, which shows that the marshals were an economically dynamic group and depending solely on traditional forms of investment. One can thus rebuild the marshals’ place in the city through their daily lives and their heritage’s management. The last part focuses on the culture of this military elite. The systematic analysis of wills testifies to their attitudes towards death. The internal curiosities of these noble men of war informs us about their behaviours as collectors. The marshals’ place in the social life of the time, in the Parisian or provincial academies, in the Masonic lodges, and certain salons, ends up this social, political as well as cultural history of a military elite that had been forgotten so far.


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Les maréchaux de France des Lumières : histoire et dictionnaire d'une élite militaire dans la société d'Ancien Régime


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Informations

  • Sous le titre : Les maréchaux de France des Lumières : histoire et dictionnaire d'une élite militaire dans la société d'Ancien Régime
  • Dans la collection : Kronos , 71 , 1148-7933
  • Détails : 1 vol. (1116 p.)
  • ISBN : 978-2-917232-10-1
  • Annexes : Bibliogr. p. [1045]-1087. Index
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